The Vase — cie.OFEN, in Wuppertal

The beautiful tall ones, Gala Moody and Michael Carter, are finally performing together in Germany. In Wuppertal, as in home of  Pina Bausch and Tanztheater Wuppertal, or Wuppi as the locals seem to call it (dunno if that’s a local thing or Aussie local thing. Strayans would probably call it Wuppo.). Trailer on Vimeo, and I’m debating with myself whether to bike some of the way over.

Dear friends,

Cie.OFEN is delighted to invite you to the german premier of The Vase, the latest work by Cie.OFEN which premiered at Wim Vandekeybus’ ‘Ulti’mates’ festival in Kortrijk, Belgium.

Based on the theater work Purgutorio by Ariel Dorfman, The Vase shows the clash between Medea and Jason, who are trying to repair a broken love. Condemned to their own reckoning, they find their fates are entwined.

The Vase will be performed for one night only at die börse, Wuppertal (Germany) on Friday, 2nd of June at 8pm.
Tickets:  €12,-/€8,-

For more information please click here or email: michael@cieofen.com
Looking forward to seeing you at the show!

Gala Moody & Michael Carter
Cie.OFEN

The Vase — cie.OFEN, in Wuppertal
The Vase — cie.OFEN, in Wuppertal

Gallery

Gemäldegalerie: Details & Portraits from the Germanic, Flemish, & Netherlands Collections

Tuesday, I hauled self off to the Gemäldegalerie for The Botticelli Renaissance exhibition. I … eeeeh … let’s save that for another time. Once in though, obviously I couldn’t say no to a little perving at mediæval art. I have a major crush on Hans Baldung’s awesome Der Dreikönigsaltar but couldn’t devote my empty reel of (SD card) film to that alone, so I decided to look at all the glorious detail—which turned into some portraiture, and ended up getting well carried away in the Germanic, Flemish, and Netherlands sections (I made it to the Italian but for some reason my camera battery thinks around the 350th image is a good time to go flat.)

I appreciate this collection more and more each time I see it (fifth or sixth time in the last 18 months now). The older works by unnamed artists and workshops, the works by Hans Holbein the Elder, Hans Baldung, Hans Multscher, Der Meister des Aachener Altars, as well as better-known artist like Lucas Cranach and Peter Paul Rubens, so many I love and get stupidly happy every time I see them in their flesh and bones again. So, here’s not a complete dump (extenuating circumstances of flat battery, out of focus images, need to not edit and upload hundreds of images) of works I particularly like.

The first, on the right in the first room, is the Kölnisch Christus am Kreuz mit Heiligen from ~1430. The delicate, tiny angels in black robes collecting Jesus’ blood, levitating with filigree wings on gold, it’s a joyous start to the collection. The Türingisch Auferstehungsaltar aus Arnstadti, nearby and also from around the same time is a mass of detail across its three panels. From the diversity of the saints in the left panel, to the women in the right, the curling speech scrolls winding madly across and around everyone, the sleeping guards at the feet of Jesus arisen in the central panel, the stunning use of colour, blues and golds, reds, oranges, how it’s both artificial in its staging yet bursting with life and movement and individuality.

Another one I’ve photographed before—well, most of these I have—the Meister des Gereon-Altars Marienaltar aus St. Gereon, again from Köln around the same time. This one has a brilliant St. Mauritius in green and gold wearing a red cape, but it was the poor footless child on wooden clogs being clothed by a female saint in the right wing that I noticed this time, a motif once seen turning up frequently.

The workshop of Konrad Witz’ Der Ratschluß der Erlösung I just liked for the portrayal of a woman who is old and wrinkled, yet clearly highly regarded. This is something I notice in mediæval art which attracts me: the representation of difference and diversity; a representation that diminishes after the renaissance until by the 19th century, it’s wall-to-wall stuffy old white men.

Hans Multscher’s Die Flügel des Wurzacher Altars, an eight-panel work with an excellent Adoration of the Magi packed with people from everywhere, has beneath it the Death of Mary, and the faces, heads with hair and balding patés, beards and teeth and headdresses, actually I could almost call this collection of photos “Headdress of the Mediæval.” I’ve been reading Aloïs Riegl’s Historical Grammar of the Visual Arts, and one thing he says about Northern European mediæval art is that the representation of the world is not one attempting perfection, trying to outdo nature, rather it is one of imperfection in its fullness and completeness. I’d look at this stuff any day over the mediocre ‘perfection’ of Botticelli.

The robes in Thronende Maria mit dem Kind (Glatzer Madonna) are worth commenting on. First, the strong blankets of cobalt blue, crimson, and vermillion for the robes of Mary block out the lower central part of the panel. While the blue, visible on Mary’s chest and around her feet denotes royalty, it’s the vermillion spilling from under the green and gold clad baby Jesus’ and from the lining of Mary’s robes which denotes blood and sacrifice.

The Altarretabel mit der Kreuzigung Christi, (Westfälisch, from the Kirche St. Maria zur Weise in Soest, ~1230/40) is one of the first altarpieces north of the alps. Sometimes I wonder if the Gemäldegalerie slip in new works every so often. I love the linework and detailed colour in this, it seems almost crude on first glance, but it’s an incredibly articulate work. In the centre is Jesus crucified, but what’s going on on either side is the true story here: On the left, from his spear wound (always a black, negative space rimmed with red, a portal out of the world) a stream flows and leaps horizontally into a chalice; behind the bearer the word, “ecclesia”. On the right, an angel with a spear pushes a blindfolded figure away, crown flying off their head. Behind this figure, the word “synagoga.”

Next to this is the similarly aged Altarretabel in drei Abteilung mit dem Gnadenstuhl (Westfälisch, from the Kirche St. Maria zur Weise in Soest, after 1250), which has a similar but much stronger style and angularity, more like a mosaic than painting. I feel such stark design didn’t return in art until the 20th century, and that comic book and graphic novel art are probably the greatest inheritors of this.

Back in the 1400s, Meister LCz (Meister des Strache-Altars) Christus vor Pilatus is all about faces and headwear again, then about hands; Meister der Darmstädter Passion’s altar wing is definitely about the head gear, it’s a furry hat party.

The Meister des Aachener Altars is one of my favourite artists, and Die Anbetung der Heiligen Drei Könige one of my favourite works in the gallery. I’ve photographed the crap out of it, but this is a figure I’d overlooked, up in the background, carrying a spear, pierced ears with heavy rings, a pearl headdress with a fine, white feather. I like also how so many people look beatific in mediæval art, it reminds me of buddhist art—when it’s not all demons and torture.

Some more portraits, Hans Holbein the Elder’s Maria mit dem schlafenden Christuskind with the cherub and its magnificent plumage (I could do a whole series on angel wings and not repeat myself). Also the baby Jesus fully sated and passed out on Mary’s breast. Then there’s Die Kreuzigung Christi (Kaufmannsche Kreuzigung), fairly standard in its interpretation of the Crucifixion, all the players are accounted for, blood is spritzing, but the contorted bodies, faces, hands, the mass of bodies shoved together, how the work is split into upper (the crucified against a plain gold background) and lower (the crowd of bodies and robes) elevates it to something other.

A new favourite! A Mitteldeutscher Meister, Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann, from around 1400. It’s two not-large panels, a trio in each. The Crucifixion with Mary and Magdalena on the left, and Jesus risen (in the Holy Vagina) with an apostle and Mary on the right. The spare use of colour and form is remarkable, and I feel sure there is an Islamic influence here, with the geometric background and the solid blue shapes of the robes. The second panel is stranger still, with Jesus in the Iris-shaped aperture, it and him radiating golden shards, and above, part of a huge blue orb which only when looking closely is full with lighter blue angels. It’s a really unusual piece, more like abstract Persian art than mediæval European.

Soon after is a follower of Jan van Eyck, Christus am Kreuz, one of the first naturalistic works, and only 40 years later. Again, an older Mary, eyes red-rimmed (like she had chilli rubbed in), face contorted with tears and anguish, and with the distinct interlaced fingers with palms downturned, a gesture that starts recurring.

More works, then Hans Baldung (Grien or Grün, so-named because of his green clothes and his strong use of the colour green): Der Dreikönigsaltar. Really one of my all-time favourites, and one of the most spectacular representations of St. Mauritius, fully clad in armour, jaunty as all fuck. I’ve photographed this piece to its knees, so was hugely surprised to see in the background of the central panel a group of knights on horses, one with a white banner on which is a silhouette of St. Mauritius in the exact same pose. I should have said that some of these photos are parts of paintings covering only a few centimetres, like this one; it’s difficult to convey size in photos, but the smallest of these works are around 40cm on the longest side, while the largest run for 3 or more metres.

Rogier van der Weyden starts turning up now as the action drifts out of the Germanic area and into the Low Countries—though still often with artists coming from Germanic areas. Der Johannesaltar, for the peculiar and highly symbolic pastel-red God appearing out of the blue sky with a thread of speech woven around a white dove. Next, not van der Weyden, but excellent headgear: Die Anbetung der Könige, after Jacques Daret (perhaps), though excellent headwear also from van der Weyden in Die Kreuzigung Christi and Bildnis einer Jungen Frau—we’re still in the mid-1400s, but portraits and non-religious art is starting to appear (though I could argue that the religious art is all about the secular mob gathered in frame).

More strange red deities in Johan Maelwael’s (attributed) Madonna mit Kind, Engeln und Schmetterling. The butterflies didn’t make the cut, all the glaze on darkness is not photographically possible for me with my camera. But the vermillion angels with golden hair? Awesome! And sometimes, like in the Thronende Maria mit dem Kind from Hans Memling, I just like the tiled floor and carpets.

Hugo van der Goes’ Die Anbetung der Hirten, I just love these two, they’re so happy and bounding in, all a bit wonky and clumsy but “We’re here!” Yup, this is a great one.

Solidly into the 1500s, Goswijn van der Weyden’s (grandson of Rogier!) Maria mit dem Kind und Stiftern just for the heraldry and for She with the Tree. Look, this whole piece is sensational, so much detail in tapestries and clothing, Maria alone for her almost black silk robes, I have no idea who the benefactors are but clearly they’re wealthy and of significant standing. And I just like the tree she holds, like it’s been plucked from a miniature forest.

Getting near the end and to some oddities, bits and pieces. Meister der Mansi-Magdalena’s Die hl. Maria Magdalena (Mansi-Magdalena) from after 1525, I keep seeing her as an echo of the Mongol Empire, the brown of her voluminous clothes, the sparse landscape, the high symmetry of her face and the background, as well as her hat, more horsewoman than follower of Jesus.

A few from Peter Paul Rubens who for these works becomes another favourite. It’s like looking at Turner but 300 year previous, or the better chaos of impressionism, especially in the unfinished Die Eroberung von Tunis durch Karl V. And his Bildnis einer Frau looks like Tilda Swinton. His Maria mit dem Kind (1625/28) I think exemplifies what I adore in mediæval art, even though this is pushing 200 years after the fact. The centre of the work is a standing Mary with an infant Jesus also standing, head at breast-height thanks to a judiciously placed table. But all the attention is in the bottom right corner, the viewer’s eyes driven there by both Mary’s gaze and Jesus’ trailing interest. In an area not more than an eighth of the whole work, an intricate illuminated book, yellow floral borders, green and gold capitals, a basket of grapes, plums, peaches—it anticipates Dutch and Flemish still lifes as if he wanted to paint just that but wasn’t quite able to relinquish rest of the piece. It’s this detail I find throughout mediæval art, layers of unfolding meaning and story, or just a dog chasing its tail in the corner because something needed to go there.

Many more not even mentioned. I think I let myself get out of control here. Art! Mediæval art! Pictures of!

Gemäldegalerie — 1: Christus am Kreuz mit Heiligen. Kölnisch, um 1430
Gemäldegalerie — 1: Christus am Kreuz mit Heiligen. Kölnisch, um 1430
Gemäldegalerie — 2: Christus am Kreuz mit Heiligen. Kölnisch, um 1430
Gemäldegalerie — 2: Christus am Kreuz mit Heiligen. Kölnisch, um 1430
Gemäldegalerie — 3: Auferstehungsaltar aus Arnstadt. Thüringisch, um 1430
Gemäldegalerie — 3: Auferstehungsaltar aus Arnstadt. Thüringisch, um 1430
Gemäldegalerie — 4: Auferstehungsaltar aus Arnstadt. Thüringisch, um 1430
Gemäldegalerie — 4: Auferstehungsaltar aus Arnstadt. Thüringisch, um 1430
Gemäldegalerie — 5: Auferstehungsaltar aus Arnstadt. Thüringisch, um 1430
Gemäldegalerie — 5: Auferstehungsaltar aus Arnstadt. Thüringisch, um 1430
Gemäldegalerie — 6: Meister des Gereon-Altars: Marienaltar aus St. Gereon. Köln, um 1420/30
Gemäldegalerie — 6: Meister des Gereon-Altars: Marienaltar aus St. Gereon. Köln, um 1420/30
Gemäldegalerie — 7: Konrad Witz, Werkstatt: Der Ratschluß der Erlösung. Nach 1444
Gemäldegalerie — 7: Konrad Witz, Werkstatt: Der Ratschluß der Erlösung. Nach 1444
Gemäldegalerie — 8: Konrad Witz, Werkstatt: Der Ratschluß der Erlösung. Nach 1444
Gemäldegalerie — 8: Konrad Witz, Werkstatt: Der Ratschluß der Erlösung. Nach 1444
Gemäldegalerie — 9: Hans Multscher: Die Flügel des Wurzacher Altars. 1437
Gemäldegalerie — 9: Hans Multscher: Die Flügel des Wurzacher Altars. 1437
Gemäldegalerie — 10: Hans Multscher: Die Flügel des Wurzacher Altars. 1437
Gemäldegalerie — 10: Hans Multscher: Die Flügel des Wurzacher Altars. 1437
Gemäldegalerie — 11: Thronende Maria mit dem Kind (Glatzer Madonna). Böhmisch, um 1340/50
Gemäldegalerie — 11: Thronende Maria mit dem Kind (Glatzer Madonna). Böhmisch, um 1340/50
Gemäldegalerie — 12: Thronende Maria mit dem Kind (Glatzer Madonna). Böhmisch, um 1340/50
Gemäldegalerie — 12: Thronende Maria mit dem Kind (Glatzer Madonna). Böhmisch, um 1340/50
Gemäldegalerie — 13: Thronende Maria mit dem Kind (Glatzer Madonna). Böhmisch, um 1340/50
Gemäldegalerie — 13: Thronende Maria mit dem Kind (Glatzer Madonna). Böhmisch, um 1340/50
Gemäldegalerie — 14: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 14: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 15: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 15: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 16: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 16: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 17: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 17: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 18: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 18: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 19: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 19: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 20: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 20: Altarretabel mit der Kreuzigung Christi. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, um 1230/40
Gemäldegalerie — 21: Altarretabel in drei Abteilung mit dem Gnadenstuhl. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, nach 1250
Gemäldegalerie — 21: Altarretabel in drei Abteilung mit dem Gnadenstuhl. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, nach 1250
Gemäldegalerie — 22: Altarretabel in drei Abteilung mit dem Gnadenstuhl. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, nach 1250
Gemäldegalerie — 22: Altarretabel in drei Abteilung mit dem Gnadenstuhl. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, nach 1250
Gemäldegalerie — 23: Altarretabel in drei Abteilung mit dem Gnadenstuhl. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, nach 1250
Gemäldegalerie — 23: Altarretabel in drei Abteilung mit dem Gnadenstuhl. Westfälisch, aus der Kirche St. Maria zur Weise in Soest, nach 1250
Gemäldegalerie — 24: Meister LCz (Meister des Strache-Altars): Christus vor Pilatus. Um 1480-1510
Gemäldegalerie — 24: Meister LCz (Meister des Strache-Altars): Christus vor Pilatus. Um 1480-1510
Gemäldegalerie — 25: Meister LCz (Meister des Strache-Altars): Christus vor Pilatus. Um 1480-1510
Gemäldegalerie — 25: Meister LCz (Meister des Strache-Altars): Christus vor Pilatus. Um 1480-1510
Gemäldegalerie — 26: Die Heilige Dreieinigkeit als Gnadenstuhl. Salzburgisch, um 1470
Gemäldegalerie — 26: Die Heilige Dreieinigkeit als Gnadenstuhl. Salzburgisch, um 1470
Gemäldegalerie — 27: Meister der Darmstädter Passion: Innenseiten der Flügel eines Kreuzaltars. Um 1440/60
Gemäldegalerie — 27: Meister der Darmstädter Passion: Innenseiten der Flügel eines Kreuzaltars. Um 1440/60
Gemäldegalerie — 28: Jan Baegert (sog. Meister von Cappenburg): Die Geißelung und Dornenkrönung Christi. Um 1524/30
Gemäldegalerie — 28: Jan Baegert (sog. Meister von Cappenburg): Die Geißelung und Dornenkrönung Christi. Um 1524/30
Gemäldegalerie — 29: Meister des Aachener Altars: Die Anbetung der Heiligen Drei Könige. Um 1510
Gemäldegalerie — 29: Meister des Aachener Altars: Die Anbetung der Heiligen Drei Könige. Um 1510
Gemäldegalerie — 30: Hans Holbein d. Ä.: Maria mit dem schlafenden Christuskind. Um 1250
Gemäldegalerie — 30: Hans Holbein d. Ä.: Maria mit dem schlafenden Christuskind. Um 1250
Gemäldegalerie — 31: Hans Holbein d. Ä.: Maria mit dem schlafenden Christuskind. Um 1250
Gemäldegalerie — 31: Hans Holbein d. Ä.: Maria mit dem schlafenden Christuskind. Um 1250
Gemäldegalerie — 32: Hans Burgkmair: Der hl. Ulrich. Die hl. Barbara (Flügelaußenseiten eines Triptychons).
Gemäldegalerie — 32: Hans Burgkmair: Der hl. Ulrich. Die hl. Barbara (Flügelaußenseiten eines Triptychons).
Gemäldegalerie — 33: Bildnis einer Frau. Augsburgisch, um 1512
Gemäldegalerie — 33: Bildnis einer Frau. Augsburgisch, um 1512
Gemäldegalerie — 34: Meister des Sebastian-Diptychons: Die Marter des hl. Sebastian. Um 1510
Gemäldegalerie — 34: Meister des Sebastian-Diptychons: Die Marter des hl. Sebastian. Um 1510
Gemäldegalerie — 35: Lucas Cranach d. Ä.: David und Bathseba. 1526
Gemäldegalerie — 35: Lucas Cranach d. Ä.: David und Bathseba. 1526
Gemäldegalerie — 36: Die Kreuzigung Christi (Kaufmannsche Kreuzigung). Böhmisch, um 1350
Gemäldegalerie — 36: Die Kreuzigung Christi (Kaufmannsche Kreuzigung). Böhmisch, um 1350
Gemäldegalerie — 37: Die Kreuzigung Christi (Kaufmannsche Kreuzigung). Böhmisch, um 1350
Gemäldegalerie — 37: Die Kreuzigung Christi (Kaufmannsche Kreuzigung). Böhmisch, um 1350
Gemäldegalerie — 38: Die Kreuzigung Christi (Kaufmannsche Kreuzigung). Böhmisch, um 1350
Gemäldegalerie — 38: Die Kreuzigung Christi (Kaufmannsche Kreuzigung). Böhmisch, um 1350
Gemäldegalerie — 39: Westfälischer Meister: Die Madonna als Apokalyptische Frau. Um 1390
Gemäldegalerie — 39: Westfälischer Meister: Die Madonna als Apokalyptische Frau. Um 1390
Gemäldegalerie — 40: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 40: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 41: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 41: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 42: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 42: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 43: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 43: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 44: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 44: Mitteldeutscher Meister: Diptychon mit der Kreuzigung und dem Schmerzensmann. Um 1400
Gemäldegalerie — 45: Jan van Eyck, Nachfolge: Christus am Kreuz. Um 1440
Gemäldegalerie — 45: Jan van Eyck, Nachfolge: Christus am Kreuz. Um 1440
Gemäldegalerie — 46: Jan van Eyck, Nachfolge: Christus am Kreuz. Um 1440
Gemäldegalerie — 46: Jan van Eyck, Nachfolge: Christus am Kreuz. Um 1440
Gemäldegalerie — 47: Jan van Eyck, Nachfolge: Christus am Kreuz. Um 1440
Gemäldegalerie — 47: Jan van Eyck, Nachfolge: Christus am Kreuz. Um 1440
Gemäldegalerie — 48: Gelderner oder Utrechter Meister: Die Heilige Familie im Stall mit Engeln. Um 1400
Gemäldegalerie — 48: Gelderner oder Utrechter Meister: Die Heilige Familie im Stall mit Engeln. Um 1400
Gemäldegalerie — 49: Der hl. Christophorus. Österreichisch, um 1420/30
Gemäldegalerie — 49: Der hl. Christophorus. Österreichisch, um 1420/30
Gemäldegalerie — 50: Die Kreuzigung Christi. Böhmisch, um 1400/10
Gemäldegalerie — 50: Die Kreuzigung Christi. Böhmisch, um 1400/10
Gemäldegalerie — 51: Mittelrheinisch Meister: Die Madonna mit dem Tintenfass. Um 1430
Gemäldegalerie — 51: Mittelrheinisch Meister: Die Madonna mit dem Tintenfass. Um 1430
Gemäldegalerie — 52: Meister des älteren Sippenaltars: Marientriptychon. Köln, um 1410/20
Gemäldegalerie — 52: Meister des älteren Sippenaltars: Marientriptychon. Köln, um 1410/20
Gemäldegalerie — 53: Lucas Cranach d. Ä.: Das Urteil Salomonis. Um 1537
Gemäldegalerie — 53: Lucas Cranach d. Ä.: Das Urteil Salomonis. Um 1537
Gemäldegalerie — 54: Lucas Cranach d. Ä.: Der Jungbrunnen. !546
Gemäldegalerie — 54: Lucas Cranach d. Ä.: Der Jungbrunnen. !546
Gemäldegalerie — 55: Lucas Cranach d. Ä.: Der Jungbrunnen. !546
Gemäldegalerie — 55: Lucas Cranach d. Ä.: Der Jungbrunnen. !546
Gemäldegalerie — 56: Lucas Cranach d. Ä.: Der Jungbrunnen. !546
Gemäldegalerie — 56: Lucas Cranach d. Ä.: Der Jungbrunnen. !546
Gemäldegalerie — 57: Hans Baldung, gen. Grien: Pyramus und Thisbe. Um 1530
Gemäldegalerie — 57: Hans Baldung, gen. Grien: Pyramus und Thisbe. Um 1530
Gemäldegalerie — 58: Hans Baldung, gen. Grien: Der Dreikönigsaltar. Um 1506/07
Gemäldegalerie — 58: Hans Baldung, gen. Grien: Der Dreikönigsaltar. Um 1506/07
Gemäldegalerie — 59: Rogier van der Weyden: Der Johannesaltar. Um 1455
Gemäldegalerie — 59: Rogier van der Weyden: Der Johannesaltar. Um 1455
Gemäldegalerie — 60: Rogier van der Weyden: Der Johannesaltar. Um 1455
Gemäldegalerie — 60: Rogier van der Weyden: Der Johannesaltar. Um 1455
Gemäldegalerie — 61: Nach Jacques Daret (?): Die Anbetung der Könige. Um 1510
Gemäldegalerie — 61: Nach Jacques Daret (?): Die Anbetung der Könige. Um 1510
Gemäldegalerie — 62: Rogier van der Weyden, Werkstatt: Kaiser Augustus und die Tiburtinische Sibylle. Um 1460
Gemäldegalerie — 62: Rogier van der Weyden, Werkstatt: Kaiser Augustus und die Tiburtinische Sibylle. Um 1460
Gemäldegalerie — 63: Rogier van der Weyden: Die Kreuzigung Christi. Um 1440
Gemäldegalerie — 63: Rogier van der Weyden: Die Kreuzigung Christi. Um 1440
Gemäldegalerie — 64: Rogier van der Weyden: Die Kreuzigung Christi. Um 1440
Gemäldegalerie — 64: Rogier van der Weyden: Die Kreuzigung Christi. Um 1440
Gemäldegalerie — 65: Rogier van der Weyden: Bildnis einer Jungen Frau. Um 1440/45
Gemäldegalerie — 65: Rogier van der Weyden: Bildnis einer Jungen Frau. Um 1440/45
Gemäldegalerie — 66: Johan Maelwael (zugeschrieben): Madonna mit Kind, Engeln und Schmetterling. Um 1410
Gemäldegalerie — 66: Johan Maelwael (zugeschrieben): Madonna mit Kind, Engeln und Schmetterling. Um 1410
Gemäldegalerie — 67: Hans Memling: Thronende Maria mit dem Kind. Um 1485
Gemäldegalerie — 67: Hans Memling: Thronende Maria mit dem Kind. Um 1485
Gemäldegalerie — 68: Hugo van der Goes: Die Anbetung der Hirten. Um 1480
Gemäldegalerie — 68: Hugo van der Goes: Die Anbetung der Hirten. Um 1480
Gemäldegalerie — 69: Goswijn van der Weyden: Maria mit dem Kind und Stiftern. Um 1511/15
Gemäldegalerie — 69: Goswijn van der Weyden: Maria mit dem Kind und Stiftern. Um 1511/15
Gemäldegalerie — 70: Goswijn van der Weyden: Maria mit dem Kind und Stiftern. Um 1511/15
Gemäldegalerie — 70: Goswijn van der Weyden: Maria mit dem Kind und Stiftern. Um 1511/15
Gemäldegalerie — 71: Der Verkündigung an Maria. Niederländisch, um 1520
Gemäldegalerie — 71: Der Verkündigung an Maria. Niederländisch, um 1520
Gemäldegalerie — 72: Jacob Cornelisz van Oostsanen: Triptychon des Augustus van Teylingen. Um 1518
Gemäldegalerie — 72: Jacob Cornelisz van Oostsanen: Triptychon des Augustus van Teylingen. Um 1518
Gemäldegalerie — 73: Joos van Cleve: Triptychon mit der Anbetung der Könige. Um 1520
Gemäldegalerie — 73: Joos van Cleve: Triptychon mit der Anbetung der Könige. Um 1520
Gemäldegalerie — 74: Meister der Mansi-Magdalena: Die hl. Maria Magdalena (Mansi-Magdalena). Nach 1525
Gemäldegalerie — 74: Meister der Mansi-Magdalena: Die hl. Maria Magdalena (Mansi-Magdalena). Nach 1525
Gemäldegalerie — 75: Meister der Mansi-Magdalena: Die hl. Maria Magdalena (Mansi-Magdalena). Nach 1525
Gemäldegalerie — 75: Meister der Mansi-Magdalena: Die hl. Maria Magdalena (Mansi-Magdalena). Nach 1525
Gemäldegalerie — 76: Jan Sanders van Hemessen (zugeschrieben): Die Goldwägerin. Um 1530
Gemäldegalerie — 76: Jan Sanders van Hemessen (zugeschrieben): Die Goldwägerin. Um 1530
Gemäldegalerie — 77: Pieter Brueghel d. J.: Die Kreuzigung. 1606
Gemäldegalerie — 77: Pieter Brueghel d. J.: Die Kreuzigung. 1606
Gemäldegalerie — 78: Pieter Brueghel d. J.: Die Kreuzigung. 1606
Gemäldegalerie — 78: Pieter Brueghel d. J.: Die Kreuzigung. 1606
Gemäldegalerie — 79: Lucas van Valckenborch: Der Winter. 1595
Gemäldegalerie — 79: Lucas van Valckenborch: Der Winter. 1595
Gemäldegalerie — 80: Peter Paul Rubens: Thronende Maria mit dem Kind und Heiligen. 1627/28
Gemäldegalerie — 80: Peter Paul Rubens: Thronende Maria mit dem Kind und Heiligen. 1627/28
Gemäldegalerie — 81: Peter Paul Rubens: Die Beweinung Christi. Um 1610/11
Gemäldegalerie — 81: Peter Paul Rubens: Die Beweinung Christi. Um 1610/11
Gemäldegalerie — 82: Peter Paul Rubens: Die Eroberung von Tunis durch Karl V. (1535). Um 1638/39
Gemäldegalerie — 82: Peter Paul Rubens: Die Eroberung von Tunis durch Karl V. (1535). Um 1638/39
Gemäldegalerie — 83: Peter Paul Rubens: Die Eroberung von Tunis durch Karl V. (1535). Um 1638/39
Gemäldegalerie — 83: Peter Paul Rubens: Die Eroberung von Tunis durch Karl V. (1535). Um 1638/39
Gemäldegalerie — 84: Peter Paul Rubens: Bildnis einer Frau. Um 1637
Gemäldegalerie — 84: Peter Paul Rubens: Bildnis einer Frau. Um 1637
Gemäldegalerie — 85: Peter Paul Rubens: Die hl. Cäcilie. Um 1639/40
Gemäldegalerie — 85: Peter Paul Rubens: Die hl. Cäcilie. Um 1639/40
Gemäldegalerie — 86: Peter Paul Rubens: Maria mit dem Kind. 1625/28
Gemäldegalerie — 86: Peter Paul Rubens: Maria mit dem Kind. 1625/28
Gemäldegalerie — 87: Vittore Carpaccio: Die Weihe des hl. Stephanus zum Diakon. 1511
Gemäldegalerie — 87: Vittore Carpaccio: Die Weihe des hl. Stephanus zum Diakon. 1511

Gallery

Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum

The last of the Brussels museums. I visited the Musée Fin-de-Siècle Museum the same day as I romped through the Musée Oldmasters Museum, the day after I’d been to Jubelparkmuseum / Musée du Cinquantenaire and Autoworld Brussels. Four museums in a weekend, no wonder it’s taken me almost two weeks to get through them all.

From the airy natural light of the Oldmasters Museum, it was along, down, around, down some more, turn some corners, past some more art, ricochet off the gates of the Chagall exhibition, more stairs. Sort of how the Gründerzeit of the Zeughaus unfolds into the 21st century of I. M. Pei’s Deutsches Historisches Museum extension. Or something like Daniel Liebeskind’s Jüdisches Museum Berlin. Lots of angles. Kinda dim also. Dim with blobs of light. Or occasionally shards of natural light, in whose line delicate paintings were placed rendering them unviewable from the usual position art is viewed from.

Yes, I’m on my regular hate paragraph about shithouse lighting in museums. I actually noticed it when Medieval POC reblogged one of the works from Oldmasters Museum and I was horrified at how shoddy it looked, especially as I’d spent a disproportionate amount of time trying to unshoddify it. The orb of blue glare was strong in the upper parts of too many works in Brussels. But Henri Evenepoel’s De annkondiging van het negerfest te Blida which suffered from the ridiculous, “Let’s place a work that’s generally quite muted and dark, with figures who have dark skin, where all the details are in variations of dark tones, let’s place this work, covered with a pane of glass, in the one place on the entire floor where direct, natural exterior light will bounce off it and into the viewer’s eyes.” Did no one stop to think, “Nah, crap idea”? Obviously not. I photographed it from around a 45º angle to the left, underexposed it hugely, and photoshopped the crap out of it.

Ooievaars by Louis Dubois was also in a dim, obscure location. I guess it looked something like this. It was one of my favourites, brooding, eerie, entirely untrustworthy. I don’t think anyone meeting a gang of fowl like that would come out the other side of the swamp intact.

There were a lot—in fact probably one of the two main themes in the museum—of paintings of poverty, poor migrant workers, farmers, exhausted labourers at work or stumbling to and from the factories, single women working alone in ill-lit rooms. Léon Frederic’s triptych De krijtverkopers was one of the strongest, muted colours, lack of contrast, general hopelessness, the expression of the girl in the centre of the middle panel looking out directly at the viewer is incalculably grim.

The other main theme: women alone in similar situations, or in ateliers, or straight portraits. Maybe it was where my attention went. James Ensor’s Een coloristePortret van Marguerite Khnopff by Fernand Knopff, Henri Fantin-Latour’s De tekenles in het atelier. If anything marked fin-de-siècle art besides mysticism and romanticism, it’s this acutely political work.

Speaking of mysticism, Sir Edward Coley Burne-Jones’ De bruidsstoet van Psyche struck me as the endgame of whiteness in European art. Go back through the museum and there’s works of orientalism in various forms; go back through the history of art and people who aren’t excruciatingly white are regular occurrences. This Pre-Raphaelite piece though pushes skin colour to a particular, uniform monotony (something I do see in the movement’s inspiration, Italian Quattrocento). They’re all exactly the same light tone, all also besides their hair colour have identical faces. I wanted to include it here because it spoke to me so clearly of this complete erasure, and the European fantasy of the pure white woman.

Just after, an utter treat for me: a whole corridor devoted to opera in Brussels, starting with and dominated by Wagner and Parsifal. The staging from Act II, Klingsor’s enchanted castle where the Flowermaidens attempt to seduce Parsifal, where Kundry emerges to face him. This scenography for the Belgian Première, all hot reds, oranges, yellows, looks completely modern, also for the empty blackness of the door, almost a signifier of Amfortas’ wound. Next to this, a commemorative book with Wagner’s profile on the frontispiece. Then the restaurant menu, Parsifal mounted on a horse, Klingsor’s cloud-wrapped castle hanging in the distance. And two large bronze coins, one with the Holy Grail, the other with the dancing Flowermaidens. On the wall behind all this, posters for the premiere, and for other Wagner operas staged in La Monnaie De Munt.

Three other paintings: Théo Van Rysselberghe’s Arabische fantasia. Dumb name for awesome painting. The right half mostly empty sand, a man with a long rifle riding a chestnut horse with white facial blaze. He’s in orange robes and light yellow turban, pulling the horse in, his rifle smoking, mouth open, eyes looking left and down. Behind him a mounted quintet in white all brandishing similar rifles. The thin border on the right is populated with a standing crowd of which two boys stand out. The triangle on the left is full with riders watching the scene, on horses with vermillion harnesses. One in white leans back, his bare arm supporting his weight on his horse’s grey back. Behind him, another rider in grey-blue robes looks out into the viewer’s eyes. Behind all, a white walled city blocks the horizon in a low line, above that, intense blue sky. The painting is from the artist’s second trip to Morocco in 1883/4. All the riders and audience are North African, arabic, muslim.

Then two by Henri Evenepoel, De annkondiging van het negerfest te Blida (the horribly lit one), and next to it, Sinaasappelmarkt te Blida, both from the artist’s time in Algeria in 1898.They’re substantially different to Arabische fantasia, brushwork less detailed, blocks of moving colour Fauvist rather than realism and light of Rysselberghe. Thematically also they’re more intimate, smaller, a corner in a market alley, the market itself, but mostly obscured by the figures in the foreground.

Completely opposite this these three works are three by Guillaume Vogels, all dour, grey, winter Belgium realism, skeletal, leafless trees, snow, light only through clouds and low on the horizon, everything a formless, inexact mash. I loved these also, as unique as the harsh light and colour of North Africa.

Lastly, Xavier Mellery’s La danse. I’m not sure what to make of it, it’s kinda ugly, the solid gold background, the female dancers somewhere between dark-skinned and in shadow, but not quite either, moving and jumping yet not quite either, for such a scene of movement it’s annoyingly concrete and unmoving.

And 293 images later (plus another score with Hans and in the theatre) that’s the end of four museums on a weekend in Brussels.

Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 1: De onderwereld, Félicien Rops, 1833-1898
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 1: De onderwereld, Félicien Rops, 1833-1898
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 2: De arenlezeressen, Charles de Groux, ca. 1856-1857
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 2: De arenlezeressen, Charles de Groux, ca. 1856-1857
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 3: Ooievaars, Louis Dubois, 1858
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 3: Ooievaars, Louis Dubois, 1858
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 4: Ooievaars, Louis Dubois, 1858 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 4: Ooievaars, Louis Dubois, 1858 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 5: De tekenles in het atelier, Henri Fantin-Latour, 1897
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 5: De tekenles in het atelier, Henri Fantin-Latour, 1897
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 6: De tekenles in het atelier, Henri Fantin-Latour, 1897 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 6: De tekenles in het atelier, Henri Fantin-Latour, 1897 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 7: De landverhuizers, Eugène Laermans, 1894
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 7: De landverhuizers, Eugène Laermans, 1894
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 8: De krijtverkopers, Léon Frederic, 1882-83
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 8: De krijtverkopers, Léon Frederic, 1882-83
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 9: De krijtverkopers, Léon Frederic, 1882-83
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 9: De krijtverkopers, Léon Frederic, 1882-83
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 10: De krijtverkopers, Léon Frederic, 1882-83
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 10: De krijtverkopers, Léon Frederic, 1882-83
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 11: De krijtverkopers, Léon Frederic, 1882-83 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 11: De krijtverkopers, Léon Frederic, 1882-83 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 12: Elsene, regenachtige voormiddag, Guillaume Vogels, 1883
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 12: Elsene, regenachtige voormiddag, Guillaume Vogels, 1883
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 13: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 13: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 14: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 14: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 15: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 15: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 16: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 16: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 17: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 17: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 18: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 18: Arabische fantasia, Théo Van Rysselberghe, 1884 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 19: Hondenweer, Guillaume Vogels, 1884
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 19: Hondenweer, Guillaume Vogels, 1884
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 20: De sneeuw, avond, Guillaume Vogels, 1883
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 20: De sneeuw, avond, Guillaume Vogels, 1883
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 21: Een coloriste, James Ensor, 1880
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 21: Een coloriste, James Ensor, 1880
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 22: Skeletten bekvechten om een bokking, James Ensor, 1891
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 22: Skeletten bekvechten om een bokking, James Ensor, 1891
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 23: De slechte geneesheren, James Ensor, 1892
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 23: De slechte geneesheren, James Ensor, 1892
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 24: De annkondiging van het negerfest te Blida, Henri Evenepoel, 1898
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 24: De annkondiging van het negerfest te Blida, Henri Evenepoel, 1898
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 25: De annkondiging van het negerfest te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 25: De annkondiging van het negerfest te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 26: De annkondiging van het negerfest te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 26: De annkondiging van het negerfest te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 27: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 27: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 28: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 28: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 29: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 29: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 30: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 30: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 31: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 31: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 32: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 32: Sinaasappelmarkt te Blida, Henri Evenepoel, 1898 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 33: Portret van Marguerite Khnopff, Fernand Knopff, 1887
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 33: Portret van Marguerite Khnopff, Fernand Knopff, 1887
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 34: Portret van Marguerite Khnopff, Fernand Knopff, 1887 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 34: Portret van Marguerite Khnopff, Fernand Knopff, 1887 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 35: De bruidsstoet van Psyche, Sir Edward Coley Burne-Jones 1895
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 35: De bruidsstoet van Psyche, Sir Edward Coley Burne-Jones 1895
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 36: De bruidsstoet van Psyche, Sir Edward Coley Burne-Jones 1895 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 36: De bruidsstoet van Psyche, Sir Edward Coley Burne-Jones 1895 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 37: Parsifal, Richard Wagner, Franse creatie in de Munt, Kilngsors toverslot, tweede bedriff, tweede tafereel, Jean Delescluze, decorontwerper, 02/01/1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 37: Parsifal, Richard Wagner, Franse creatie in de Munt, Kilngsors toverslot, tweede bedriff, tweede tafereel, Jean Delescluze, decorontwerper, 02/01/1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 38: Parsifal, Richard Wagner, Franse creatie in de Munt, Kilngsors toverslot, tweede bedriff, tweede tafereel, Jean Delescluze, decorontwerper, 02/01/1914 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 38: Parsifal, Richard Wagner, Franse creatie in de Munt, Kilngsors toverslot, tweede bedriff, tweede tafereel, Jean Delescluze, decorontwerper, 02/01/1914 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 39: Parsifal, Richard Wagner, Franse creatie in de Munt, Kilngsors toverslot, tweede bedriff, tweede tafereel, Jean Delescluze, decorontwerper, 02/01/1914 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 39: Parsifal, Richard Wagner, Franse creatie in de Munt, Kilngsors toverslot, tweede bedriff, tweede tafereel, Jean Delescluze, decorontwerper, 02/01/1914 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 40: En commémoration de la première représentation de Parsifal, au Théâtre Royal de la Monniae à Bruxelles le 2 janvier 1914, 1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 40: En commémoration de la première représentation de Parsifal, au Théâtre Royal de la Monniae à Bruxelles le 2 janvier 1914, 1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 41: Bronzen penning ter herinnering aan de Franse creatie van Parsifal in de Munt op 02/01/1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 41: Bronzen penning ter herinnering aan de Franse creatie van Parsifal in de Munt op 02/01/1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 42: Bronzen penning ter herinnering aan de Franse creatie van Parsifal in de Munt op 02/01/1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 42: Bronzen penning ter herinnering aan de Franse creatie van Parsifal in de Munt op 02/01/1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 43: Parsifal: menu au Théâtre Royal de la Monniae à Bruxelles le 2janvier 1914, 1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 43: Parsifal: menu au Théâtre Royal de la Monniae à Bruxelles le 2janvier 1914, 1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 44: Eva of De appel, Gustave De Smet, 1913
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 44: Eva of De appel, Gustave De Smet, 1913
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 45: Zondagnamiddag, Gustave van de Woestyne, 1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 45: Zondagnamiddag, Gustave van de Woestyne, 1914
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 46: La danse, Xavier Mellery, 1888
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 46: La danse, Xavier Mellery, 1888
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 47: La danse, Xavier Mellery, 1888 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 47: La danse, Xavier Mellery, 1888 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 48: La danse, Xavier Mellery, 1888 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 48: La danse, Xavier Mellery, 1888 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 49: La danse, Xavier Mellery, 1888 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België Musée Fin-de-Siècle Museum — 49: La danse, Xavier Mellery, 1888 (detail)

Gallery

Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum

Last Sunday, I went to the Musée Oldmasters Museum in the Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België / Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique in Brussels. It’s one of four in the building on Regentschapsstraat/Rue de la Régence, and a combi ticket gets you into this one, Musée Fin-de-Siècle Museum, Musée Modern Museum, and Musée Magritte Museum. I was here for the first two, and a quick look into the third for the Jan Fabre stuff. Magritte? They kinda insisted I go, so ok, I go.

I’ve never liked Magritte. I find his stuff tedious and insipid, exemplary only of the twee French purgatory of symbolism. The three floors of Magritte  confirmed it. While Der Blaue Reiter, Die Brücke, expressionism, and all the other radical breaks with conservative ideas was going on, he was comfortable rolling out decades of conservative fantasies. I got through all that in about 5 minutes.

On to the proper fucking art of the Old Masters!

There was so much good stuff here, I ended up having to blog a couple of works separately:  Pieter Bruegel de Oude’s De Aanbiddung der Wijze and  Peter Paul Rubens’ Vier Studies van het Hoofd van een Moor. The collection here is comparable to the Berlin’s Gemäldegalerie (which I’ve been to several times now), though the gallery itself is nowhere near as conducive to good art viewing. It does flow around in concentric arcs of rooms encouraging diverse meandering, but the lighting, ooh such pain. The ideal of natural light collides solidly with the insane glossy reflectiveness of so very much of art in the past few hundred years. Some of the works suffered terribly, I could barely see them if I stood in front, and was doing severe underexposed and photograph from off to one side tricks to get something part-way useful. I was also a bit shitty after my visit to the poorly curated Jubelparkmuseum / Musée de Cinquantenaire, so when I saw part of the collection was closed, I wanted to start kicking paintings over the balcony.

The first two works, Tafereel van de Septembertagen 1830, op de Grote Markt te Brussel, and Jezus bij Simon Farizeër are in the atrium, along with a few other huge-scale works. Upstairs, in a ring around the space is the Oldmasters Museum. There were so many good works here, I’m not sure what to say on any of them. The panel of the prophet Jeremiah standing on a plinth reading flanked by another panel of Noli me tangere, the background sky a red and blue tapestry. Virgo Inter Virgines, with Saint Agatha and one of her breasts held in pincers like a delectable cake; the two different but both equally beautiful Maria met Kind, especially Quinten Metsys’ one for the expression on her face; the kissing and washing of Jesus’ feet, in Triptiek van de Abdij van Dielegem (the middle panel being again Jezus bij Simon Farizeër), and Jezus in het Huis van Simon de Farizeër; Cranach’s astounding Caritas, the colour of their skin and the shadows almost unearthly.

Later many works by Pieters Brughel the Younger and the Elder, the glorious De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect and others completely overshadowed by the uncompleted De Aanbiddung der Wijze. In Triptiek van de Familie Micault, the colour of his skin is distinctly that of a dead person, which is to say there was a particular tone and colour used to represent a person as dead even when they were prancing around. Also the guy on the left panel in the cat clothes. He is totally meme-worthy. Triptiek met de Deugd van het Geduld is one of many that has camels. Camels everywhere. I’ve never seen so many (if any at all) camels in late-mediæval art as I have in Brussels.

The works change to more recognisably Flemish and Netherlandish in Jesus bij Martha en Maria and De Keukenmeid. Both, along with Keukenstuk and Warmoezeniershof are as much about the colour and form of still-lifes of meat, vegetables, fowl as they are about the women in the scene—and women are presented as succulently as the food. It’s kinda debauched.

A couple, Portret van een Bejaarde Dame and De Bankier met zijn Vrouw I liked for themselves though could have excluded from my ridiculously long archive of images, but I kept in because I like them and because of the works’ titles. “An old woman” “his wife” both women are unnamed yet in the former obviously she is someone of bearing and importance—anyone who called her ‘old woman’ she’d just level that withering stare and their cocks would shrivel up. In the latter, the lighting, the strong red of her clothing, him in shadow and almost blending into the background, her attention pulled away from the book to him examining a coin, it seems to me it’s rather the other way around: he is hers; she is the subject.

A quick diversion into Juno voedt Hercules which at first I thought was a Maria lactans, and I suppose Rubens can pretend all he likes it’s not but everything about this work makes it obvious. The prodigious gushing of milk from her breast sprays out into the background covering it like the milky way in night sky. It’s so excessive, almost an equivalent to the bloody Jesus paintings and sculptures of the Northern Germanic middle ages.

Het Atelier van de Schilderessen, differently titled in French as L’atelier des Femmes Peintres, I couldn’t get a full image of it thanks to horrible lighting, but the group of female painters surrounding the model with her massive bludgeon and bearskin, its mouth over her head like a cowl, one of them reading, five of the others drawing and painting her, it’s the two with glowing cigarettes jammed in their mouths I love the most, and I do love everything about this work.

There were other works (oh so many others), as I finished this museum and meandered down, along, up, into the Fin de Siècle Museum (ignoring the Chagall exhibition—far too expensive). Those images are still pestering me to get on and edit, thankfully not so many. Nonetheless, this for the moment is an incomplete account of visiting a museum.

And … pictures!

Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 1: Tafereel van de Septembertagen 1830, op de Grote Markt te Brussel, Gustaf Wappers, 1835
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 1: Tafereel van de Septembertagen 1830, op de Grote Markt te Brussel, Gustaf Wappers, 1835
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 2: Tafereel van de Septembertagen 1830, op de Grote Markt te Brussel, Gustaf Wappers, 1835 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 2: Tafereel van de Septembertagen 1830, op de Grote Markt te Brussel, Gustaf Wappers, 1835 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 3: Tafereel van de Septembertagen 1830, op de Grote Markt te Brussel, Gustaf Wappers, 1835 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 3: Tafereel van de Septembertagen 1830, op de Grote Markt te Brussel, Gustaf Wappers, 1835 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 4: Jezus bij Simon Farizeër, Bonifazio de’Pitati, genaamd Bonifazio Veronese, 1487-1553
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 4: Jezus bij Simon Farizeër, Bonifazio de’Pitati, genaamd Bonifazio Veronese, 1487-1553
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 5: Jezus bij Simon Farizeër, Bonifazio de’Pitati, genaamd Bonifazio Veronese, 1487-1553 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 5: Jezus bij Simon Farizeër, Bonifazio de’Pitati, genaamd Bonifazio Veronese, 1487-1553 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 6: Jezus bij Simon Farizeër, Bonifazio de’Pitati, genaamd Bonifazio Veronese, 1487-1553 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 6: Jezus bij Simon Farizeër, Bonifazio de’Pitati, genaamd Bonifazio Veronese, 1487-1553 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 7: Rechterluik van de Triptiek met de Boodschap uit de Saint-Sauveurkerk te Aix-en-Provence, de Profeet Jeremia, Meester Van de Boodschap van Aix (Barthélemy d’Eyck?) 1444-1472)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 7: Rechterluik van de Triptiek met de Boodschap uit de Saint-Sauveurkerk te Aix-en-Provence, de Profeet Jeremia, Meester Van de Boodschap van Aix (Barthélemy d’Eyck?) 1444-1472)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 8: Rechterluik van de Triptiek met de Boodschap uit de Saint-Sauveurkerk te Aix-en-Provence, Christus van een Noli me Tangere, Meester van de Boodschap Van Aix (Barthélemy d’Eyck?) 1444-1472)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 8: Rechterluik van de Triptiek met de Boodschap uit de Saint-Sauveurkerk te Aix-en-Provence, Christus van een Noli me Tangere, Meester van de Boodschap Van Aix (Barthélemy d’Eyck?) 1444-1472)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 9: Het Laastste Oordeel, Zuid-Nederlandse School, 15th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 9: Het Laastste Oordeel, Zuid-Nederlandse School, 15th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 10: Virgo Inter Virgines (de Maagd Onder de Maagden), Meester van de Lucialegende, last quarter 15th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 10: Virgo Inter Virgines (de Maagd Onder de Maagden), Meester van de Lucialegende, last quarter 15th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 11: Virgo Inter Virgines (de Maagd Onder de Maagden), Meester van de Lucialegende, last quarter 15th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 11: Virgo Inter Virgines (de Maagd Onder de Maagden), Meester van de Lucialegende, last quarter 15th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 12: Taferelen uit het Leven van de Heilige Catharina, Meester van de Catharinalegende, last quarter 15th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 12: Taferelen uit het Leven van de Heilige Catharina, Meester van de Catharinalegende, last quarter 15th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 13: Taferelen uit het Leven van de Heilige Catharina, Meester van de Catharinalegende, last quarter 15th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 13: Taferelen uit het Leven van de Heilige Catharina, Meester van de Catharinalegende, last quarter 15th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 14: Luiken van de Triptiek van Zierikzee, portret van Filips de Schone, Johanna de Waanzinnige, Zuid-Nederlandse School, 1495-1506
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 14: Luiken van de Triptiek van Zierikzee, portret van Filips de Schone, Johanna de Waanzinnige, Zuid-Nederlandse School, 1495-1506
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 15: Luiken van de Triptiek van Zierikzee, portret van Filips de Schone, Johanna de Waanzinnige, Zuid-Nederlandse School, 1495-1506 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 15: Luiken van de Triptiek van Zierikzee, portret van Filips de Schone, Johanna de Waanzinnige, Zuid-Nederlandse School, 1495-1506 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 16: Maria met Kind, Quinten Metsys, 1465/66-1530
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 16: Maria met Kind, Quinten Metsys, 1465/66-1530
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 17: Maria met Kind, Quinten Metsys, 1465/66-1530 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 17: Maria met Kind, Quinten Metsys, 1465/66-1530 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 18: Maria met Kind, Hans Memling, ca. 1440-1494
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 18: Maria met Kind, Hans Memling, ca. 1440-1494
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 19: Maria met Kind, Hans Memling, ca. 1440-1494 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 19: Maria met Kind, Hans Memling, ca. 1440-1494 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 20: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 20: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 21: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 21: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 22: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 22: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 23: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 23: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 24: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 24: Triptiek van de Abdij van Dielegem, Meester van 1518 (Jan Van Dornicke?), first quarter 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 25: Jezus in het Huis van Simon de Farizeër, Albrecht Bouts, 1473-1549
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 25: Jezus in het Huis van Simon de Farizeër, Albrecht Bouts, 1473-1549
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 26: Caritas, Lucas Cranach de Jonge, 1515-1586
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 26: Caritas, Lucas Cranach de Jonge, 1515-1586
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 27: Caritas, Lucas Cranach de Jonge, 1515-1586 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 27: Caritas, Lucas Cranach de Jonge, 1515-1586 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 28: Venus en Amor, Lucas Cranach de Oude, 1472-1553
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 28: Venus en Amor, Lucas Cranach de Oude, 1472-1553
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 29: Venus en Amor, Lucas Cranach de Oude, 1472-1553 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 29: Venus en Amor, Lucas Cranach de Oude, 1472-1553 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 30: De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect, Pieter Brueghel II, 1564/5-1637/8
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 30: De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect, Pieter Brueghel II, 1564/5-1637/8
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 31: De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect, Pieter Brueghel II, 1564/5-1637/8 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 31: De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect, Pieter Brueghel II, 1564/5-1637/8 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 32: De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect, Pieter Brueghel II, 1564/5-1637/8 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 32: De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect, Pieter Brueghel II, 1564/5-1637/8 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 33: De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect, Pieter Brueghel II, 1564/5-1637/8 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 33: De Aanbiddung der Wijzen met Sneeuweffect, Pieter Brueghel II, 1564/5-1637/8 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 34: Triptiek van de Familie Micault, Jan Cornelisz Vermeyen, ca. 1500-1559
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 34: Triptiek van de Familie Micault, Jan Cornelisz Vermeyen, ca. 1500-1559
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 35: Triptiek van de Familie Micault, Jan Cornelisz Vermeyen, ca. 1500-1559 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 35: Triptiek van de Familie Micault, Jan Cornelisz Vermeyen, ca. 1500-1559 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 36: Triptiek van de Familie Micault, Jan Cornelisz Vermeyen, ca. 1500-1559 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 36: Triptiek van de Familie Micault, Jan Cornelisz Vermeyen, ca. 1500-1559 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 37: Triptiek met de Deugd van het Geduld, Bernard Van Orley, 1487/88-1541
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 37: Triptiek met de Deugd van het Geduld, Bernard Van Orley, 1487/88-1541
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 38: Triptiek met de Deugd van het Geduld, Bernard Van Orley, 1487/88-1541 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 38: Triptiek met de Deugd van het Geduld, Bernard Van Orley, 1487/88-1541 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 39: Triptiek met de Deugd van het Geduld, Bernard Van Orley, 1487/88-1541 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 39: Triptiek met de Deugd van het Geduld, Bernard Van Orley, 1487/88-1541 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 40: Triptiek met de Deugd van het Geduld, Bernard Van Orley, 1487/88-1541 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 40: Triptiek met de Deugd van het Geduld, Bernard Van Orley, 1487/88-1541 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 41: Jesus bij Martha en Maria, Joachim Beuckelaer, 1533-1573
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 41: Jesus bij Martha en Maria, Joachim Beuckelaer, 1533-1573
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 42: De Keukenmeid, Pieter Aertsen, 1507/08-1575
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 42: De Keukenmeid, Pieter Aertsen, 1507/08-1575
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 43: De Volkstelling te Bethlehem, Pieter Bruegel I, 1527/28
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 43: De Volkstelling te Bethlehem, Pieter Bruegel I, 1527/28
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 44: De Volkstelling te Bethlehem, Pieter Bruegel I, 1527/28 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 44: De Volkstelling te Bethlehem, Pieter Bruegel I, 1527/28 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 45: Een Oosterse Haven, Bonaventura Peeters I, 1614-1652
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 45: Een Oosterse Haven, Bonaventura Peeters I, 1614-1652
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 46: Een Oosterse Haven, Bonaventura Peeters I, 1614-1652 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 46: Een Oosterse Haven, Bonaventura Peeters I, 1614-1652 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 47: Portret van een Bejaarde Dame, Antoon Van Dyck, 1599-1641
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 47: Portret van een Bejaarde Dame, Antoon Van Dyck, 1599-1641
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 48: Portret van een Bejaarde Dame, Antoon Van Dyck, 1599-1641 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 48: Portret van een Bejaarde Dame, Antoon Van Dyck, 1599-1641 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 49: De Bankier met zijn Vrouw, Quinten Metsys, 16th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 49: De Bankier met zijn Vrouw, Quinten Metsys, 16th c.
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 50: De Bankier met zijn Vrouw, Quinten Metsys, 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 50: De Bankier met zijn Vrouw, Quinten Metsys, 16th c. (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 51: Juno voedt Hercules, Peter Paul Rubens, 1577-1640
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 51: Juno voedt Hercules, Peter Paul Rubens, 1577-1640
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 52: Juno voedt Hercules, Peter Paul Rubens, 1577-1640 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 52: Juno voedt Hercules, Peter Paul Rubens, 1577-1640 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 53: Het Atelier van de Schilderessen, Philippe Van Bree, 1786-1871 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 53: Het Atelier van de Schilderessen, Philippe Van Bree, 1786-1871 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 54: Het Atelier van de Schilderessen, Philippe Van Bree, 1786-1871 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 54: Het Atelier van de Schilderessen, Philippe Van Bree, 1786-1871 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 55: Het Atelier van de Schilderessen, Philippe Van Bree, 1786-1871 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 55: Het Atelier van de Schilderessen, Philippe Van Bree, 1786-1871 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 56: Het Atelier van de Schilderessen, Philippe Van Bree, 1786-1871 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 56: Het Atelier van de Schilderessen, Philippe Van Bree, 1786-1871 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 57: Keukenstuk, Frans Snijders, 1579-1657
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 57: Keukenstuk, Frans Snijders, 1579-1657
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 58: De Verrukking van de Heilige Maria Magdalena, Melchior de la Mars, 1585-1622
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 58: De Verrukking van de Heilige Maria Magdalena, Melchior de la Mars, 1585-1622
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 59: Warmoezeniershof, Jan Siberechts, 1627-1703
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 59: Warmoezeniershof, Jan Siberechts, 1627-1703
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 60: Warmoezeniershof, Jan Siberechts, 1627-1703 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 60: Warmoezeniershof, Jan Siberechts, 1627-1703 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 61: Warmoezeniershof, Jan Siberechts, 1627-1703 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 61: Warmoezeniershof, Jan Siberechts, 1627-1703 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 62: Den Toren von Babel, Joos de Momper, 1564-1635, figuren toegeschreven aan Frans Francken II, 1581-1642
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 62: Den Toren von Babel, Joos de Momper, 1564-1635, figuren toegeschreven aan Frans Francken II, 1581-1642
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 63: Den Toren von Babel, Joos de Momper, 1564-1635, figuren toegeschreven aan Frans Francken II, 1581-1642 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 63: Den Toren von Babel, Joos de Momper, 1564-1635, figuren toegeschreven aan Frans Francken II, 1581-1642 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 64: Den Toren von Babel, Joos de Momper, 1564-1635, figuren toegeschreven aan Frans Francken II, 1581-1642 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 64: Den Toren von Babel, Joos de Momper, 1564-1635, figuren toegeschreven aan Frans Francken II, 1581-1642 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 65: Het Kabinet van de Kunstliefhebber, toegeschreven aan Hiëronymus Francken II, 1578-1623
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 65: Het Kabinet van de Kunstliefhebber, toegeschreven aan Hiëronymus Francken II, 1578-1623
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 66: Het Kabinet van de Kunstliefhebber, toegeschreven aan Hiëronymus Francken II, 1578-1623 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 66: Het Kabinet van de Kunstliefhebber, toegeschreven aan Hiëronymus Francken II, 1578-1623 (detail)
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 67: Signora Adela Guerrero, Spaanse danseres, Gustave Courbet, 1819-1877
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België: Musée Oldmasters Museum — 67: Signora Adela Guerrero, Spaanse danseres, Gustave Courbet, 1819-1877

Gallery

Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Bruegel de Oude: De Aanbiddung der Wijze

On Sunday, I went to the Musée Oldmasters Museum in the Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België / Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique in Brussels. I’m still getting through making sense of a couple of hundred images of works from mediæval to fin de siècle, but there were two works I kinda think would get buried amongst the almost eighty or so from the Oldmasters Museum and I’d spent so much time looking at them that they need their own post.

Peter Paul Rubens’ Vier Studies van het Hoofd van een Moor from 1640 is the first one. The other: Pieter Bruegel de Oude’s unfinished De Aanbiddung der Wijzen.

I do love Bruegel (with or without the ‘h’), there’s something almost like an animation cell quality in his work, and always a gentle humour. The expressions on the endless sea of faces, the bodies, clothes, accompanying animals, it’s like photography also, everyone caught mid-sentence, sneeze, laugh, cough…

I couldn’t find a date for this one, so presuming it’s mid-1500s. There’s a few other Aanbiddung der Wijzen by the Brueg(h)els, another of which is also in this museum. This one by comparison to the other works I think is unfinished. Usually the paint is laid on thicker and the colour more vibrant; here it’s muted, like a sepia watercolour, the weave of the canvas clearly visible. As usual in this museum, it’s behind glass, opposite a window. I think the museum wants to punish the artist for being too delicate. But anyway, I managed to get some of it. In real life it’s more muted and sepia, but it’s difficult to remember exactly, and yup, image editing, always make-believe.

Elephants! Camels! Donkeys! Goats! People from Africa, Persia, many Semites and some Europeans in armour.The Magi in the foreground in the white, striped and hooded cloak, the guy behind him in the red embroidered cloak and pointed turban … there’s not very many, but women also. I’ve seen so very many paintings, retables, sculptures, altarpieces of the Adoration of the Magi, and this is the most convincing of all. Besides the Magi, all of whom are not exceptionally richly dressed, the remaining people are peasants, farmers, soldiers, religious pilgrims, mostly pretty averagely dressed; the whole setting is believably middle-eastern village two-thousand years ago—at least by comparison to the usual representations.

It’s the elephant up the back in profile that pleases me the most. I love this painting.

Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 1
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 1
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 2
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 2
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 3
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 3
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 4
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 4
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 5
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 5
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 6
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 6
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 7
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 7
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 8
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 8
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 9
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 9
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 10
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 10
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 11
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 11
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 12
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Pieter Brueghel de Oude: De Aanbiddung der Wijze — 12

Gallery

Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor

On Sunday, I went to the Musée Oldmasters Museum in the Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België / Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique in Brussels. I’m still getting through making sense of a couple of hundred images of works from mediæval to fin de siècle, but there were two works I kinda think would get buried amongst the almost eighty or so from the Oldmasters Museum and I’d spent so much time looking at them that they need their own post.

Peter Paul Rubens’ Vier Studies van het Hoofd van een Moor from 1640 is the first one. Not even that big, slightly larger than a piece of A3 paper (it’s 51 x 66cm), and nowhere near as striking in colour as some of the works around it; almost unobtrusive. Yet, yet, yet, along with Pieter Bruegel the Elder’s unfinished Die Aanbiddung der Wijzen, similarly muted in tone, probably the most striking work in the museum. They could put each of these alone in their own huge room and it would not feel empty. (As usual, though, not placed so well, covered in glass, and plenty of reflected light, kinda seems the museum missed the point.)

I was photographing very underexposed to compensate for rotten lighting and reflection (or I’m just getting needlessly perfectionist), so I think the first image—the full work—from memory is the most accurate in colour and contrast. Though when I got closer, as in the single headshots and detail closeups, so much colour, reds, blues, touches of yellow and orange become visible, as well as the precision and complexity of the brushwork.

It’s an utterly fucking fantastic work. Perhaps making uneducated statements here, but with the amount of mediæval and renaissance art I’ve seen in the last year I feel somewhat ok in saying whoever the subject was, he and Rubens knew each other well. His smile is the obvious pointer towards this, but I find it in more in the other three heads, where it’s a combination of relaxed and confident posture, details in his expression, forehead, eyebrows … it’s a glorious work and to stumble into its presence as I did made all the rest of this and the other museums in Brussels worthwhile.

Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 1
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 1
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 2
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 2
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 3
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 3
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 4
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 4
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 5
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 5
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 6
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 6
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 7
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 7
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 8
Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België — Musée Oldmasters Museum: Peter Paul Rubens: Vier Studies van het Hoofd van een Moor — 8

Gallery

Jubelparkmuseum / Musée du Cinquantenaire

Last Saturday, the day I went to Autoworld Brussels, my first stop was Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire in the EU east of the city. Walk, Metro, either way about 45 minutes, unless like me I read my hand-drawn map wrong and veer somewhere elsewards. The museum is a typical mix of archaeological, antiquities, the spoils of Great Game era colonialism, and a grab-bag of medieval stuff, an uneasy jumble of art/non-art that demonstrates through this collision fundamental issues around art, history, colonialism, orientalism, and what constitutes ‘Europe’ in all this.

Hans said to me yesterday many museums suffer under federalism because they are funded equally from the Flemish and Walloon communities, who each try to undermine the other, resulting in splendours for the visitor such as really dirty glass cases, and a general apathy not befitting the quality of the works. The museum also claims to have one of the biggest collections of wooden retables in the world. Wrocłow still has the best. The tapestry collection here is well fine though (when not obscured by miscellaneous junk in front).

I was thinking after I’d been in Autoworld that museums such as Cinquantenaire suffer from perceived stodginess. Even those who have no idea car museums exist can imagine what a car museum might hold, and appealing to that is quite straightforward: Lots of fucking mental autos plus educated nods to the petrolhead set, and plenty of extras to make it a whole experience. Far too many museums have no idea mediæval art is fucking mental, let alone how to create “Museum of Fucking Mental Mediæval Art.” Cinquantenaire Museum is firmly in the ‘no idea’ camp.

It starts well enough, with some Eastern Christianity works, sadly walled behind glass plus glarey light. It was miserable to see so much of the collection behind glass, altarpieces, retables, sculptures, all behind the smudged, streaked mess. Normally, by the time I’m at this stage of writing, I’ve organised the couple of hundred images (I photograph the caption also, so only around 2/3rds are actually artworks), edited the ones I want to blog, made a selection from those, looked at them all together many times, and I have a feeling for the museum, the collections’ coherency, the sense of it. I’m looking at the 67 images here and going, “yeaaah … it’s a little … patchy …” There isn’t a good flow through the works. It jumps incoherently between tapestries, altarpieces, retable fragments, small works in stone and ivory, back and forth across the middle ages from the usual 12th-14th centuries to the 8th, no real solid core to any, just a lot of, “Here’s a thing. Here’s another thing,” and suddenly it’s in the Baroque and then it’s all over.

Which is not to say there aren’t beautiful pieces. The small pieces from 13th-15th century England, Graflegging van ChristusKroning van MariaSint-Janshoofd op schotel, are all gorgeous, as are the many wooden sculptures of Mary, Magdalena, Saints Barbara, Anna, Sedes Sapientiae. The tapestries are an overwhelming delight, yeah and let’s be clear here, they’re art made by women. And they were a beast to photograph, being mostly several metres on the long side, which is why Taferelen uit de Passie has only closeup images.

A peculiar absence for me was the black Magi, and Saint Mauritius. The latter I think is more a central northern Germanic Europe thing, so I’d expect to see it in Germany, Poland, maybe Czech, Austria, Switzerland, maybe Denmark and possibly in Sweden. I would though expect to see other representations in Belgium, given the mediæval trade ports like Brugge and Antwerp, but nope, not in this museum. The representation of the Magi Balthazar as a young black male I did however expect to see far more of than was here. Perhaps I’m used to it now, but whenever I’m in a museum looking at mediæval art, it’s the absences which make me curious, because in Germanic Europe at least, the default is presence.

There were only a couple, Heilige vrouw en soldaat van een kruisiging, a fragment of a retable; the large altarpieces Passieretabel van Oplinter and Retable van Pailhe both of which had a small black Magi in the bottom, right corner, the usual location, though both of these felt unconsidered compared to the representations I’ve seen elsewhere. I was getting a little uncertain, was this presence specifically Germanic, or was the absence the choice of the collection curators? Then I saw the massive wall tapestry, De triomf van Aurelianus, and there, on the far right, a brown-skinned guy with gold earrings, curly dark hair, one of the only ones dressed in resplendent blue, wielding a thick chain with a scowling lion on the end. So, yup, significantly here also in the history of Belgium, even if on the sparse side in the museum.

Going up the stairs I find a really odd object, an entirely white retable, over 5 metres long and 2 1/2 high. In the first section to the right of the centrepiece is Mary and child with the three holy Magi, and the one on the right, as white as all the others, is definitely a black Balthazar. Further up the stairs is an explanation: The original Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, was made in Brussels in 1512-16 in wood; it was cast (from a gelatine mould in plaster) by the Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis in Brussels in 1892. Many retables were originally painted quite brilliantly, so it’s possible the white plaster could have also been intended to be painted. The white though is something remarkable.

Up the stairs more to the mezzanine and I see what I keep thinking of as, “All Aboard the WTF Sleigh” sleigh. A baroque (sometime in the 18th century from what I’ve managed to read) sleigh, with a life-size black archer, bow in left hand, right reaching over his shoulder for an arrow (the quiver now empty); a red, green, and gold crown of feathers on his head, and naked, muscular torso merging into a similar skirt of feathers which become the body of the sleigh. From his ears hang pendulous gold earrings; around his neck is painted a delicate chain of gold balls; the bronze strap of the quiver cuts diagonally across his torso. His skin is painted a uniform, satin black, lips bright crimson.

I found it, him, difficult to photograph and every time I look at the photos I feel that again. He looks like a real person, the musculature, position, the way his stomach below his navel sticks out, the expression on his face and in his eyes as I moved around him. There’s a brutality in the work that goes completely unsaid in the caption (which I forgot to photograph), the history of Belgium, of slavery, of its colonies in the Congo—even though this sleigh predates the latter—this absence of context on the part of museums, particularly for a work such as this, is what troubles me the most in my visits, and what makes photographing and documenting an unsetting process. Whoever this person—and others like him—was, I’m trying to not do more violence to him when I take these photos. Perhaps I’m overly anthropomorphising a sleigh, or being vacuously sentimental, but in every museum, there’s at least one person like him, the subject, where it feels like there is no distance between then and now.

Back down the stairs, or off somewhere else, and into the Baroque. Mostly furniture and other objects, not so much art. In one of the last rooms, five huge watercolour on canvas works, De Vijf Zintuigen, one of those Chinoiserie orientalism pieces from the late-18th century. Each of the five ‘exotically inspired compositions’ (the museum’s words), is full of Chinese (possibly southern-China, though there was a Belgian colony later in Tianjin) in classical dress smoking long pipes, tropical vegetation, even a sitting Buddha, and pale Europeans lounging around and being served.

I’d planned to go to a third museum that day, but decided instead to only go as far as Autoworld. A good combination somehow: for the moment I can regard my hooning in a relatively uncritical light. So, Cinquantenaire Museum. Probably not worth seeing unless you really have a need to (though I didn’t see any of the Asian, Tibetan, Islamic, and so on collections), or are also going to split your day between there and Autoworld and lying around in the park. It could be an excellent museum, unfortunately it’s about in the middle of the typically low standard of way too many museums in Europe.

Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 1: Butin de guerre (Herzégovine) (?), Jaroslav Čermák, 1862
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 1: Butin de guerre (Herzégovine) (?), Jaroslav Čermák, 1862
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 2: Butin de guerre (Herzégovine) (?), Jaroslav Čermák, 1862 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 2: Butin de guerre (Herzégovine) (?), Jaroslav Čermák, 1862 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 3: The Death of Dido, Queen of Carthage (?), Joseph Stallaert, 1872
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 3: The Death of Dido, Queen of Carthage (?), Joseph Stallaert, 1872
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 4: Graflegging van Christus, Engeland ca. 1380-1420
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 4: Graflegging van Christus, Engeland ca. 1380-1420
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 5: Kroning van Maria, Engeland, ca. 1420-1460
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 5: Kroning van Maria, Engeland, ca. 1420-1460
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 6: Sint-Janshoofd op schotel, Engeland, Nottingham, end-15th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 6: Sint-Janshoofd op schotel, Engeland, Nottingham, end-15th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 7: Maria Magdalena, Beeld van een retable? Maasland, 2nd half 13th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 7: Maria Magdalena, Beeld van een retable? Maasland, 2nd half 13th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 8: Maria Magdalena, Beeld van een retable? Maasland, 2nd half 13th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 8: Maria Magdalena, Beeld van een retable? Maasland, 2nd half 13th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 9: Dood van Maria, Retablefragment, Maasland ca. 1270-1280
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 9: Dood van Maria, Retablefragment, Maasland ca. 1270-1280
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 10: Dood van Maria, Retablefragment, Maasland ca. 1270-1280 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 10: Dood van Maria, Retablefragment, Maasland ca. 1270-1280 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 11: Antependium (voorzetstuk voor een altaar), Spanje, 13th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 11: Antependium (voorzetstuk voor een altaar), Spanje, 13th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 12: Antependium (voorzetstuk voor een altaar), Spanje, 13th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 12: Antependium (voorzetstuk voor een altaar), Spanje, 13th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 13: The Shearing of the Sheep, Doorniks Wandtapijt, ca. 1470
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 13: The Shearing of the Sheep, Doorniks Wandtapijt, ca. 1470
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 14: Taferelen uit de Passie, Doornik, ca. 1445-1455 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 14: Taferelen uit de Passie, Doornik, ca. 1445-1455 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 15: Taferelen uit de Passie, Doornik, ca. 1445-1455 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 15: Taferelen uit de Passie, Doornik, ca. 1445-1455 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 16: Taferelen uit de Passie, Doornik, ca. 1445-1455 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 16: Taferelen uit de Passie, Doornik, ca. 1445-1455 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 17: Taferelen uit de geschiedenis van Judith en Holofernes, Doornik, 1st quarter 16th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 17: Taferelen uit de geschiedenis van Judith en Holofernes, Doornik, 1st quarter 16th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 18: Taferelen uit de geschiedenis van Judith en Holofernes, Doornik, 1st quarter 16th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 18: Taferelen uit de geschiedenis van Judith en Holofernes, Doornik, 1st quarter 16th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 19: Liefdadigheid van de heilige Anna, Retablefragment, Brabant, Brussel, ca. 1490-1500
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 19: Liefdadigheid van de heilige Anna, Retablefragment, Brabant, Brussel, ca. 1490-1500
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 20: Heilige Barbara, Retabelfragment, Brabant, Antwerpen?, ca. 1530
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 20: Heilige Barbara, Retabelfragment, Brabant, Antwerpen?, ca. 1530
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 21: Heilige vrouw en soldaat van een kruisiging, Retabelfragment, Brabant, Antwerpen, ca. 1520
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 21: Heilige vrouw en soldaat van een kruisiging, Retabelfragment, Brabant, Antwerpen, ca. 1520
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 22: Madonna met kind op de maansikkel en twee engelen, Fragment uit retabel of besloten hofje, Brabant, Mechelen, ca. 1520
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 22: Madonna met kind op de maansikkel en twee engelen, Fragment uit retabel of besloten hofje, Brabant, Mechelen, ca. 1520
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 23: Madonna met kind op de maansikkel en twee engelen, Fragment uit retabel of besloten hofje, Brabant, Mechelen, ca. 1520 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 23: Madonna met kind op de maansikkel en twee engelen, Fragment uit retabel of besloten hofje, Brabant, Mechelen, ca. 1520 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 24: Madonna met kind op de maansikkel en twee engelen, Fragment uit retabel of besloten hofje, Brabant, Mechelen, ca. 1520 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 24: Madonna met kind op de maansikkel en twee engelen, Fragment uit retabel of besloten hofje, Brabant, Mechelen, ca. 1520 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 25: Passieretabel van Oplinter, Brabant, Antwerpen, 1530-1540
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 25: Passieretabel van Oplinter, Brabant, Antwerpen, 1530-1540
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 26: Passieretabel van Oplinter, Brabant, Antwerpen, 1530-1540 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 26: Passieretabel van Oplinter, Brabant, Antwerpen, 1530-1540 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 27: Retable van Pailhe, Antwerpen, ca. 1510-1530
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 27: Retable van Pailhe, Antwerpen, ca. 1510-1530
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 28: Retable van Pailhe, Antwerpen, ca. 1510-1530 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 28: Retable van Pailhe, Antwerpen, ca. 1510-1530 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 29: Retabel van de heilige Barbara en Leodogarius, Zuidelijke Nerderlanden (?), 1530
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 29: Retabel van de heilige Barbara en Leodogarius, Zuidelijke Nerderlanden (?), 1530
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 30: Retabel van de heilige Barbara en Leodogarius, Zuidelijke Nerderlanden (?), 1530 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 30: Retabel van de heilige Barbara en Leodogarius, Zuidelijke Nerderlanden (?), 1530 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 31: Retabel van de heilige Barbara en Leodogarius, Zuidelijke Nerderlanden (?), 1530 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 31: Retabel van de heilige Barbara en Leodogarius, Zuidelijke Nerderlanden (?), 1530 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 32: Retabel van de heilige Barbara en Leodogarius, Zuidelijke Nerderlanden (?), 1530 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 32: Retabel van de heilige Barbara en Leodogarius, Zuidelijke Nerderlanden (?), 1530 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 33: Het Laastste Oordeel, Ontwerp: Colyn de Coter, start of 15th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 33: Het Laastste Oordeel, Ontwerp: Colyn de Coter, start of 15th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 34: Het Laastste Oordeel, Ontwerp: Colyn de Coter, start of 15th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 34: Het Laastste Oordeel, Ontwerp: Colyn de Coter, start of 15th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 35: Croix et bande d’orfroi, Engeland, 1400-1430
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 35: Croix et bande d’orfroi, Engeland, 1400-1430
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 36: Ivoren van Genoelselderen, Rijn-Maasland? end 8th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 36: Ivoren van Genoelselderen, Rijn-Maasland? end 8th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 37: Heilige Petrus, Gallisch of Italiaans atelier, 6th-7th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 37: Heilige Petrus, Gallisch of Italiaans atelier, 6th-7th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 38: Sedes Sapientiae, Maaslands atelier, ca. 1150
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 38: Sedes Sapientiae, Maaslands atelier, ca. 1150
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 39: Sedes Sapientiae, Maaslands atelier, ca. 1150 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 39: Sedes Sapientiae, Maaslands atelier, ca. 1150 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 40: Sedes Sapientiae, Maaslands atelier, ca. 1240-1250
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 40: Sedes Sapientiae, Maaslands atelier, ca. 1240-1250
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 41: De triomf van Aurelianus, Justus Van Egmont, Gerard Peemans, Brusselend 17th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 41: De triomf van Aurelianus, Justus Van Egmont, Gerard Peemans, Brusselend 17th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 42: De triomf van Aurelianus, Justus Van Egmont, Gerard Peemans, Brusselend 17th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 42: De triomf van Aurelianus, Justus Van Egmont, Gerard Peemans, Brusselend 17th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 43: De triomf van Aurelianus, Justus Van Egmont, Gerard Peemans, Brusselend 17th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 43: De triomf van Aurelianus, Justus Van Egmont, Gerard Peemans, Brusselend 17th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 44: Navire, Augsburg, 16th-17th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 44: Navire, Augsburg, 16th-17th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 45: Verdure, Edingen, ca. 1550
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 45: Verdure, Edingen, ca. 1550
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 46: Fragmenten van een doopvont, zogenaamd van Merksem, Naams atelier, Antwerpen ca. 155-1160
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 46: Fragmenten van een doopvont, zogenaamd van Merksem, Naams atelier, Antwerpen ca. 155-1160
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 47: Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, Brussels 1512-16. Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, 1892
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 47: Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, Brussels 1512-16. Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, 1892
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 48: Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, Brussels 1512-16. Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, 1892 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 48: Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, Brussels 1512-16. Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, 1892 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 49: Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, Brussels 1512-16. Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, 1892 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 49: Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, Brussels 1512-16. Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, 1892 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 50: Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, Brussels 1512-16. Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, 1892 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 50: Afgietsel van het Mariaretabel van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Lombeek, Brussels 1512-16. Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, 1892 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 51: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 51: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c.
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 52: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 52: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 53: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 53: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 54: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 54: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 55: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 55: ??? Sleigh with African archer, ca. 18th c. (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 56: Chinoiserie, Vouwwaaier, skeletmontuur met 16 benen, Frankrijk, ca. 1760
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 56: Chinoiserie, Vouwwaaier, skeletmontuur met 16 benen, Frankrijk, ca. 1760
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 57: Chinoiserie, Vouwwaaier, skeletmontuur met 16 benen, Frankrijk, ca. 1760 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 57: Chinoiserie, Vouwwaaier, skeletmontuur met 16 benen, Frankrijk, ca. 1760 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 58: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 58: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 59: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 59: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 60: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 60: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 61: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 61: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 62: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 62: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 63: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 63: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 64: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 64: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 65: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 65: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 66: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 66: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 67: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)
Jubelparkmuseum Musée du Cinquantenaire — 67: De Vijf Zintuigen, Toegeschreven aan Petrus Ledoulx, Bruuge 1730-1807 (detail)

Gallery

Autoworld Brussels

This post is sort of a love letter and a thank you to Jalopnik, Opposite Lock, and especially all the commenters who veer wildly between incredibly knowledgeable and incredibly funny, who for petrolheads are probably the nicest bunch of hoons I could hope to lurk around. And lurk I do. A couple of years ago, I asked Emile, “What is ‘drift’ Emile? What is ‘donk’?” I’m pretty sure he said, “Tokyo Drift. Watch it.” That moment coincided with my slipping sideways from io9 (still pretty much my sci-fi daily) into burnouts.

LMP1, WRC, Subaru WRX STI, Ken Block, Nürburgring (24h or generally losing it on Fuchsröhre), SCG003, Porsche Porsche Porsche, brown cars, station wagons, brown station wagons, Volvo rally station wagons, Le Mans and Spa 24h, turbo diesel, flat fours, manual gated shifters, stance tuned and slammed. I am as serious about hoonage as I am about mediæval art.

This is my first attempt at photographing cars. I approached it like photographing art, sculpture, landscapes, a little of dance and theatre. It became strangely easy, possibly because I was drooling madly and wanted to fondle half the cars. Most of the closeups are straight from my camera, only whatever automatic processing Aperture does in exporting to tiff. A couple of closeups—the ones where I was playing with symmetry— I straightened and cropped, and a couple I also messed with the levels a bit, to compensate for glare or overexposure. Some of the full-shots I cropped slightly, cleaned out junk in the frame (signs, or distracting changes in the background or floor), also did some levels adjusting.

For most though, this is what came out of my camera. Seriously, I’ve seen four museums in two days, with probably another 200 images of art still to process (very labour-intensive to deal with lens distortion), I don’t have so much time and I don’t think I could improve them anyway, especially as I don’t like cropping.

What else?

I’d already been to the Jubelparkmuseum / Musée du Cinquantenaire, battery died shortly before I got into the Citroën DS 60 Years special exhibition, missed quite a lot …

The upstairs of Autoworld Brussels in the Sport & Competition Zone had a gentle odour of fuel, grease, hydraulic fluid, the tang of cooked metal, hot engines and brakes. I hadn’t expected that, but then thought, ‘Duh, obvious!’ and found it comforting. It’s where I started, what I was there for. (If I’d been more aware, I’d have been there for the DS exhibition also.)

There’s only around twenty cars in this section, plus probably another forty on the mezzanine. I just started taking photos, no idea what I was looking at until I saw the duck-shell blue Abarth. And behind that was the AMC AMX/3, which is just mental in the way Lamborghini was. The Toyota 2000 GT Coupé is probably my pick from that first group (except for the Abarth, which just looks so pretty and like it would be glorious fun to drive). Then I turned around.

The GT40. I’ve watched videos, read articles, followed comments into the thousands on this car. I’m almost completely uninterested in American cars and Ford, but the GT40 … To see it there mounted on a cambre. Every other car here can go fast, can be driven fast and win and even be capricious to drive. Seeing the GT40 though … it is brutal. It’s the car you drive when every problem is a nail, a metal chisel of a thing that is genuinely terrifying in a way no other car there is. From some angles it’s beautiful, and then it gives away its secret that it doesn’t care; it’s only interested in hammering a path through air as fast as necessary, and it will do that with aerodynamics or force of will. Either, or. Doesn’t matter. It’s single-minded like no other car.

Vaillante Grand Défi with leather buckles; the deep weirdness of the Gillet Vertigo.5 Sprint; the beautiful Vasek Polak Porsche 935/5 driven by Jacky Ickx, all white with red and blue stripes and those massive, massive wheel arch flares and air intakes—and the Team Kremer Porsche 934 RSR Group 4 in peppermint green with purple, red, and orange stripes, the best livery in the entire museum. Right next to that is the red and white of the Lancia Fulvia Rally. I love rally, and this—despite being a giant ad for smoking—is a work of art. The headlights and grille, the overhang of the bonnet, the strange boot, the height and angle of the windshield glass. I would hoon. Probably would die immediately.

Toyota Celica 1600 GT in all white; the hallucinogenic yellow of the Matra 530 LX with the oddest arse on a car, it’s like three cars glued together; Grey Beamer! Yellow Lotus! Porsche 924 Carrera GT, which was really, really attractive. Bugatti Type Brown, very blue, equal oddest arse. Battery was actually flat here, so I missed the baroque hysteria of the rear window; Lamborghini’s “Seats 4!” Espada Series II.

Downstairs into Citroën DS land. The car from Back to the Future II, but who cares? DS 21 Rallye! Imagine rallying a DS, it’d be all, “LOL, bumps?” and it really was. I love the DS and the ID, hydraulic everything, steerable headlights, “Speedbumps? What speedbumps?” aluminium floating panels, wide at the front, narrow at the back, the glass and curves. If I wasn’t coveting a WRX in blue and gold for all I’m worth, I’d probably be stealing a DS.

There was a presidential DS also, extra-high, extra-long, probably mine-resistant. In the back was a Porsche police car. Too late. Camera battery was dead.

Probably should get my car licence.

Autoworld Brussels — 1: Nash-Healey Pininfarina 1953
Autoworld Brussels — 1: Nash-Healey Pininfarina 1953
Autoworld Brussels — 2: Abarth GT 750 Zagato 1957
Autoworld Brussels — 2: Abarth GT 750 Zagato 1957
Autoworld Brussels — 3: Abarth GT 750 Zagato 1957 (detail)
Autoworld Brussels — 3: Abarth GT 750 Zagato 1957 (detail)
Autoworld Brussels — 4: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car  1971
Autoworld Brussels — 4: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car 1971
Autoworld Brussels — 5: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car  1971 (detail)
Autoworld Brussels — 5: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 6: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car  1971 (detail)
Autoworld Brussels — 6: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 7: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car  1971 (detail)
Autoworld Brussels — 7: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 8: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car  1971 (detail)
Autoworld Brussels — 8: AMC AMX/3 (or Bizzarrini Sciabola) Concept Car 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 9: Hudson Italia Superleggera 1954 (detail)
Autoworld Brussels — 9: Hudson Italia Superleggera 1954 (detail)
Autoworld Brussels — 10: Maserati A6GCS/53 Berlinetta (detail)
Autoworld Brussels — 10: Maserati A6GCS/53 Berlinetta (detail)
Autoworld Brussels — 11: Maserati A6GCS/53 Berlinetta (detail)
Autoworld Brussels — 11: Maserati A6GCS/53 Berlinetta (detail)
Autoworld Brussels — 12: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970 (detail)
Autoworld Brussels — 12: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970 (detail)
Autoworld Brussels — 13: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970 (detail)
Autoworld Brussels — 13: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970 (detail)
Autoworld Brussels — 14: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970 (detail)
Autoworld Brussels — 14: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970 (detail)
Autoworld Brussels — 15: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970 (detail)
Autoworld Brussels — 15: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970 (detail)
Autoworld Brussels — 16: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970
Autoworld Brussels — 16: Toyota 2000 GT Coupé 1967-1970
Autoworld Brussels — 17: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 17: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 18: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 18: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 19: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 19: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 20: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 20: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 21: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 21: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 22: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 22: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 23: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 23: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 24: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 24: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 25: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 25: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II (detail)
Autoworld Brussels — 26: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II
Autoworld Brussels — 26: Alan Mann Racing Ford GT40 Mk II
Autoworld Brussels — 27: Bizzarrini AMX/3 Spider 1971
Autoworld Brussels — 27: Bizzarrini AMX/3 Spider 1971
Autoworld Brussels — 28: Bizzarrini AMX/3 Spider 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 28: Bizzarrini AMX/3 Spider 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 29: Bizzarrini AMX/3 Spider 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 29: Bizzarrini AMX/3 Spider 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 30: Autoworld Sport & Competition
Autoworld Brussels — 30: Autoworld Sport & Competition
Autoworld Brussels — 31: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999
Autoworld Brussels — 31: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999
Autoworld Brussels — 32: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 32: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 33: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 33: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 34: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 34: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 35: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 35: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 36: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 36: Vaillante Grand Défi (Steve Warson) 1999 (detail)
Autoworld Brussels — 37: Gillet Vertigo.5 Sprint 2008
Autoworld Brussels — 37: Gillet Vertigo.5 Sprint 2008
Autoworld Brussels — 38: Gillet Vertigo.5 Sprint 2008
Autoworld Brussels — 38: Gillet Vertigo.5 Sprint 2008
Autoworld Brussels — 39: Gillet Vertigo.5 Sprint 2008 (detail)
Autoworld Brussels — 39: Gillet Vertigo.5 Sprint 2008 (detail)
Autoworld Brussels — 40: Gillet Vertigo.5 Sprint 2008 (detail)
Autoworld Brussels — 40: Gillet Vertigo.5 Sprint 2008 (detail)
Autoworld Brussels — 41: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977
Autoworld Brussels — 41: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977
Autoworld Brussels — 42: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977 (detail)
Autoworld Brussels — 42: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977 (detail)
Autoworld Brussels — 43: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977 (detail)
Autoworld Brussels — 43: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977 (detail)
Autoworld Brussels — 44: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977
Autoworld Brussels — 44: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977
Autoworld Brussels — 45: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977 (detail)
Autoworld Brussels — 45: Porsche 935/5 Vasek Polak (Jacky Ickx) 1977 (detail)
Autoworld Brussels — 46: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976
Autoworld Brussels — 46: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976
Autoworld Brussels — 47: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976 (detail)
Autoworld Brussels — 47: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976 (detail)
Autoworld Brussels — 48: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976 (detail)
Autoworld Brussels — 48: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976 (detail)
Autoworld Brussels — 49: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976 (detail)
Autoworld Brussels — 49: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976 (detail)
Autoworld Brussels — 50: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976 (detail)
Autoworld Brussels — 50: Porsche 934 RSR Group 4 — Team Kremer 1976 (detail)
Autoworld Brussels — 51: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 51: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 52: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 52: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 53: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 53: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 54: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 54: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 55: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 55: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 56: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 56: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969 (detail)
Autoworld Brussels — 57: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969
Autoworld Brussels — 57: Lancia Fulvia Rally — HF 1600 1969
Autoworld Brussels — 58: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 58: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 59: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 59: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 60: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 60: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 61: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 61: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 62: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 62: Toyota Celica 1600 GT 1973 (detail)
Autoworld Brussels — 63: Toyota Celica 1600 GT 1973
Autoworld Brussels — 63: Toyota Celica 1600 GT 1973
Autoworld Brussels — 64: Matra 530 LX 1971
Autoworld Brussels — 64: Matra 530 LX 1971
Autoworld Brussels — 65: Matra 530 LX 1971
Autoworld Brussels — 65: Matra 530 LX 1971
Autoworld Brussels — 66: Matra 530 LX 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 66: Matra 530 LX 1971 (detail)
Autoworld Brussels — 67: Matra 530 LX 1971
Autoworld Brussels — 67: Matra 530 LX 1971
Autoworld Brussels — 68: NSU RO 80 1972
Autoworld Brussels — 68: NSU RO 80 1972
Autoworld Brussels — 69: BMW 1600 Ti 1965
Autoworld Brussels — 69: BMW 1600 Ti 1965
Autoworld Brussels — 70: BMW 1600 Ti 1965 (detail)
Autoworld Brussels — 70: BMW 1600 Ti 1965 (detail)
Autoworld Brussels — 71: Lotus Elan 1969
Autoworld Brussels — 71: Lotus Elan 1969
Autoworld Brussels — 72: Porsche 924 Carrera GT 1979-1980
Autoworld Brussels — 72: Porsche 924 Carrera GT 1979-1980
Autoworld Brussels — 73: Bugatti Type Brown 1954
Autoworld Brussels — 73: Bugatti Type Brown 1954
Autoworld Brussels — 74: Bugatti Type Brown 1954
Autoworld Brussels — 74: Bugatti Type Brown 1954
Autoworld Brussels — 75: Lamborghini Espada Series II 1970
Autoworld Brussels — 75: Lamborghini Espada Series II 1970
Autoworld Brussels — 76: Lamborghini Espada Series II 1970 (detail)
Autoworld Brussels — 76: Lamborghini Espada Series II 1970 (detail)
Autoworld Brussels — 77: Lamborghini Espada Series II 1970 (detail)
Autoworld Brussels — 77: Lamborghini Espada Series II 1970 (detail)
Autoworld Brussels — 78: Lamborghini Espada Series II 1970 (detail)
Autoworld Brussels — 78: Lamborghini Espada Series II 1970 (detail)
Autoworld Brussels — 79: Citroën DS 21 Rallye 1968
Autoworld Brussels — 79: Citroën DS 21 Rallye 1968
Autoworld Brussels — 80: Citroën DS 21 Rallye 1968
Autoworld Brussels — 80: Citroën DS 21 Rallye 1968
Autoworld Brussels — 81: Citroën DS 60 Years
Autoworld Brussels — 81: Citroën DS 60 Years

Gallery

Gallery: SOIT / Hans Van den Broeck — Celestial Commute (Prémiere)

Friday, the prémiere for Hans’ new piece, Celestial Commute in the church of Les Brigittines in Brussels. The lighting of Giacomo Gorini, impossible for me to capture on camera. Anyway, some pictures:

SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 1
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 1
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 2
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 2
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 3
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 3
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 4
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 4
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 5
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 5
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 6
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 6
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 7
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 7
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 8
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 8
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 9
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 9
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 10
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 10
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 11
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 11
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 12
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 12
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 13
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 13
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 14
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute première — 14

Gallery

SOIT / Hans Van den Broeck — Celestial Commute (Générale)

Thursday, the générale for Hans’ new piece, Celestial Commute in the church of Les Brigittines in Brussels. The sublime lighting of Giacomo Gorini, impossible for me to capture on camera … he was talking about how it comes from mediæval art and mosaics. For now, just pictures:

SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 1
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 1
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 2
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 2
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 3
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 3
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 4
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 4
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 5
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 5
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 6
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 6
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 7
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 7
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 8
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 8
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 9
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 9
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 10
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 10
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 11
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 11
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 12
SOIT / Hans Van den Broeck: Celestial Commute générale — 12