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Gemäldegalerie — Part 2

Having only got through a third of the Gamäldegalerie two Sundays ago, and having completely fallen in love with the Renaissance religious art, I couldn’t imagine going to any other museum or gallery this weekend. I also knew I wasn’t going to try and see all the remaining two-thirds, and that I was going to plonk down €100 and get a Jahreskarte. There’s three different Jahreskarten, from €25 for the Basic to the Classic Plus, which is what I got, which gives me access to all the permanent and temporary exhibitions with bonus “jump to the head of the queue” special powers (if you saw the photo of me on the card, you’d want to get me away quick as possible also) — very necessary for Museuminsel on the weekend.

I decided to walk through the first third again, to remind myself what I’d seen and where I was up to, and yes, my heart did indeed leap with joy on entering the first room. It’s fucking phenomenal; there’s no superlatives that can convey the quality and breadth of the works on display, nor the endlessness of it, more rooms, bigger and smaller, yet more again, and more further still. So, starting where I got up to last time, with Giovanni Battista Tiepolo’s Das Martyrium der hl. Agathe from 1755.

If the first third was transcendent, the second was … well, even better. I was over half-way through before I realised I was going back in time, from the late-18th century, working my way room by room back to the 13th, each side of the double horseshoe mirroring the other, rather than a linear progression, which pleased me no end, to finish with a sublime number of rooms of heavily gilded altarpieces. The coda to all that was a room of Botticelli. There’s no point wasting insufficient words on it.

Unlike last time, I remembered to turn off the filter on my camera, so it actually worked, though the glare from the atrium ceiling in the larger rooms smeared everything. Most of the paintings have a highly glossy finish, or are protected with glass, and many of them suffer from glare, particularly the darker ones, where any detail is lost from the unsympathetic light gushing down. What sucks for camera is just sad and disappointing for viewing. As for the glass, a couple looked like visitors had been rubbing their greasy heads against it. Some of the works are so massive, 4 or 5 metres high, you really need a ladder to appreciate them, or just grasp their vastness.

So, whereas the first third (which I previously saw) was German, Netherlands, and Flemish art from 13th to 17th centuries, followed by the several rooms of 17th century Netherlands art, the entire left side (ok, it’s not really a horseshoe, more of a ‘Q’ with a hole where the tail should be) is Italian art from 13th to 18th centuries across 23 exhibition spaces. There were many, many Mary with Childs, Hieronymouses, various martyrdoms, Jesuses (alive, dead, reborn), important and not so important apostles and holy people, so many more Marys it’s like that’s the only chance they got to see and be near a woman. Yes, they are beautiful, and seeing them all together helps me understand the monumental shift in art and culture over a few hundred years, but I was often far more attracted to the unknown portraits of men and women, real people with distinct faces, bodies, postures, the gazes of some of them, like Diego Veláquez’ Bildnis einer Dame, Charles Mellin’ Bildnis eines Mannes, Giovanni Battista Moroni’s Don Gabriel de la Cueva, Herzog von Alburquerque spanischer Gouverneur von Mailand, or Georges de la Tour’s Erbsen essendes Bauernpaar which is so magnificent I would steal it in an instant — actually I’d steal pretty much all of the ones I photographed if I had somewhere big enough to put them — the beauty and profundity of them makes me ache; let there never be an end to such art.

I am now two-thirds of the way through, more really, four-fifths, with ‘only’ the temporary exhibitions to go. I got a bit carried away with photos; I couldn’t decide which to show, so I end up with about half of them here. They do the paintings no justice. The depth of the light, the pigments, the brushwork, the frames also, the shift and change when moving closer or further away, the actual colours, hues, tones, shadows, the direction of the light especially, all this is only partially and incompletely, inadequately captured and seen in a photograph. The Gemäldegalerie, yes, worth going three times in a month. It’s going to be very difficult to see a museum better than this (yes, I have no critical perspective when it comes to museums, I love them all, but still …)

Oh yes, the audio guide! Brilliant! It’s why it takes so long to get through all the rooms. I only wish there was more. And the shop is rather good also, though it didn’t have many posters and I was hoping for at least a half dozen of various works to take home.

Gemäldegalerie – 30: Giovanni Battista Tiepolo um 1755 – Das Martyrium der hl. Agathe
Gemäldegalerie – 30: Giovanni Battista Tiepolo um 1755 – Das Martyrium der hl. Agathe
Gemäldegalerie – 31: Luigi Crespi 1732 – Elisabetta Cellesi (?)
Gemäldegalerie – 31: Luigi Crespi 1732 – Elisabetta Cellesi (?)
Gemäldegalerie – 32: Georges de la Tour Um 1622/25 – Erbsen essendes Bauernpaar
Gemäldegalerie – 32: Georges de la Tour Um 1622/25 – Erbsen essendes Bauernpaar
Gemäldegalerie – 33: Juan Antonio Escalante – Ein Engel weckt den Propheten Elias in der Wüste
Gemäldegalerie – 33: Juan Antonio Escalante – Ein Engel weckt den Propheten Elias in der Wüste
Gemäldegalerie – 34: Luca Giordano Um 1650/53 – Archimedes
Gemäldegalerie – 34: Luca Giordano Um 1650/53 – Archimedes
Gemäldegalerie – 35: Diego Veláquez Um 1630/33 – Bildnis einer Dame
Gemäldegalerie – 35: Diego Veláquez Um 1630/33 – Bildnis einer Dame
Gemäldegalerie – 36: Giovanni Baglioni Um 1602/03 – Der himmlische Amor besiegt den irdischen Amor
Gemäldegalerie – 36: Giovanni Baglioni Um 1602/03 – Der himmlische Amor besiegt den irdischen Amor
Gemäldegalerie – 37: Nachfolger des Michelangelo da Caravaggio Um 1615/20 – Die Heilung des Tobias
Gemäldegalerie – 37: Nachfolger des Michelangelo da Caravaggio Um 1615/20 – Die Heilung des Tobias
Gemäldegalerie – 38: Charles Mellin Um 1630 – Bildnis eines Mannes
Gemäldegalerie – 38: Charles Mellin Um 1630 – Bildnis eines Mannes
Gemäldegalerie – 39: Michelangelo Merisi, gen. Caravaggio Um 1601/02 – Amor als Sieger
Gemäldegalerie – 39: Michelangelo Merisi, gen. Caravaggio Um 1601/02 – Amor als Sieger
Gemäldegalerie – 40: Bernadino Pintoricchio – Maria mit dem Kind und dem hl. Hieronymus
Gemäldegalerie – 40: Bernadino Pintoricchio – Maria mit dem Kind und dem hl. Hieronymus
Gemäldegalerie – 41: Francesco Granacci – Darstellung aus dem Leben des jungen Tobias (detail)
Gemäldegalerie – 41: Francesco Granacci – Darstellung aus dem Leben des jungen Tobias (detail)
Gemäldegalerie – 42: Agnolo di Cosimo di Mariano, gen. Bronzino 1536/37 – Ugolino Martelli (1519 - 1592)
Gemäldegalerie – 42: Agnolo di Cosimo di Mariano, gen. Bronzino 1536/37 – Ugolino Martelli (1519 – 1592)
Gemäldegalerie – 43: Defendente Ferrari 1511 – Die Anbetung des Kindes mit einem Stifter
Gemäldegalerie – 43: Defendente Ferrari 1511 – Die Anbetung des Kindes mit einem Stifter
Gemäldegalerie – 44: Defendente Ferrari 1511 – Die Anbetung des Kindes mit einem Stifter (detail)
Gemäldegalerie – 44: Defendente Ferrari 1511 – Die Anbetung des Kindes mit einem Stifter (detail)
Gemäldegalerie – 45: Amico Aspertini Um 1496 – Die Anbetung der Hirten
Gemäldegalerie – 45: Amico Aspertini Um 1496 – Die Anbetung der Hirten
Gemäldegalerie – 46: Giovanni Battista Moroni 1560 – Don Gabriel de la Cueva, Herzog von Alburquerque spanischer Gouverneur von Mailand
Gemäldegalerie – 46: Giovanni Battista Moroni 1560 – Don Gabriel de la Cueva, Herzog von Alburquerque spanischer Gouverneur von Mailand
Gemäldegalerie – 47: Raffaello Santi, gen. Raffael Um 1505 – Maria mit dem Kind, Johannes d. T. und einem hl. Knaben (Madonna Terranuova)
Gemäldegalerie – 47: Raffaello Santi, gen. Raffael Um 1505 – Maria mit dem Kind, Johannes d. T. und einem hl. Knaben (Madonna Terranuova)
Gemäldegalerie – 48: Raffaello Santi, gen. Raffael Um 1505 – Maria mit dem Kind, Johannes d. T. und einem hl. Knaben (Madonna Terranuova) (detail)
Gemäldegalerie – 48: Raffaello Santi, gen. Raffael Um 1505 – Maria mit dem Kind, Johannes d. T. und einem hl. Knaben (Madonna Terranuova) (detail)
Gemäldegalerie – 49: Giovanni Antonio Boltraffio 1502 – Die hl. Barbara
Gemäldegalerie – 49: Giovanni Antonio Boltraffio 1502 – Die hl. Barbara
Gemäldegalerie – 50: Francesco Melzi Um 1518/22 – Vertumnus und Pomona
Gemäldegalerie – 50: Francesco Melzi Um 1518/22 – Vertumnus und Pomona
Gemäldegalerie – 51: Vittore Carpaccio 1511 – Die Weihe des hl. Stephanus zum Diakon
Gemäldegalerie – 51: Vittore Carpaccio 1511 – Die Weihe des hl. Stephanus zum Diakon
Gemäldegalerie – 52: Carlo Crivelli – Thronende Maria mit dem Kind, der Schlüsselübergabe an den Apostel Petrus und Heiligen
Gemäldegalerie – 52: Carlo Crivelli – Thronende Maria mit dem Kind, der Schlüsselübergabe an den Apostel Petrus und Heiligen
Gemäldegalerie – 53: Giovanni di Paolo Um 1465 – Der hl. Hieronymus erscheint dem hl. Augustinus
Gemäldegalerie – 53: Giovanni di Paolo Um 1465 – Der hl. Hieronymus erscheint dem hl. Augustinus
Gemäldegalerie – 54: Filippino Lippi Um 1500 – Allegorie der Musik (Die Muse Erato)
Gemäldegalerie – 54: Filippino Lippi Um 1500 – Allegorie der Musik (Die Muse Erato)
Gemäldegalerie – 55: Fra Filippo Lippi Um 1459 – Maria, das Kind verehrend, mit dem Johannesknaben und dem hl. Bernhard (Die Anbetung im Walde)
Gemäldegalerie – 55: Fra Filippo Lippi Um 1459 – Maria, das Kind verehrend, mit dem Johannesknaben und dem hl. Bernhard (Die Anbetung im Walde)
Gemäldegalerie – 56: Bartolo di Fredi, Werkstatt Um 1380/90 – Sechs Szenen aus dem Leben der hll. Einsiedler Antonius und Paulus
Gemäldegalerie – 56: Bartolo di Fredi, Werkstatt Um 1380/90 – Sechs Szenen aus dem Leben der hll. Einsiedler Antonius und Paulus
Gemäldegalerie – 57: Gentile da Fabriano Um 1395/1400 – Thronende Maria mit dem Kind, dem hl. Nikolaus von Bari, der hl. Katharina von Alexandriner und einem Stifter (detail)
Gemäldegalerie – 57: Gentile da Fabriano Um 1395/1400 – Thronende Maria mit dem Kind, dem hl. Nikolaus von Bari, der hl. Katharina von Alexandriner und einem Stifter (detail)
Gemäldegalerie – 58: Gentile da Fabriano Um 1395/1400 – Thronende Maria mit dem Kind, dem hl. Nikolaus von Bari, der hl. Katharina von Alexandriner und einem Stifter
Gemäldegalerie – 58: Gentile da Fabriano Um 1395/1400 – Thronende Maria mit dem Kind, dem hl. Nikolaus von Bari, der hl. Katharina von Alexandriner und einem Stifter
Gemäldegalerie – 59: Giotto di Bondone Um 1310 – Die Grablegung Mariae
Gemäldegalerie – 59: Giotto di Bondone Um 1310 – Die Grablegung Mariae
Gemäldegalerie – 60: Giotto di Bondone Um 1310 – Die Grablegung Mariae (detail)
Gemäldegalerie – 60: Giotto di Bondone Um 1310 – Die Grablegung Mariae (detail)
Gemäldegalerie – 61: Piero del Pollaiuolo Um 1465 – Profilbildnis einer jungen Frau
Gemäldegalerie – 61: Piero del Pollaiuolo Um 1465 – Profilbildnis einer jungen Frau
Gemäldegalerie – 62: Sandro Botticelli Um 1477 – Maria mit dem Kind und singenden Engeln
Gemäldegalerie – 62: Sandro Botticelli Um 1477 – Maria mit dem Kind und singenden Engeln
Gemäldegalerie – 63: Luca Signorelli Um 1491 – Zwei Seitenafeln des Altarwerks der Bichi-Kapelle in S. Agostino in Siena
Gemäldegalerie – 63: Luca Signorelli Um 1491 – Zwei Seitenafeln des Altarwerks der Bichi-Kapelle in S. Agostino in Siena
Gemäldegalerie – 64: Francesco di Giorgio Martini zugeschrieben Um 1490/1500 – Architektonische Vedute
Gemäldegalerie – 64: Francesco di Giorgio Martini zugeschrieben Um 1490/1500 – Architektonische Vedute
Gemäldegalerie – 65: Sandro Botticelli Um 1460/65 – Profilbildnis einer jungen Frau
Gemäldegalerie – 65: Sandro Botticelli Um 1460/65 – Profilbildnis einer jungen Frau
Gemäldegalerie – 66: Sandro Botticelli 1490 – Venus (detail)
Gemäldegalerie – 66: Sandro Botticelli 1490 – Venus (detail)